October 15, 2021

Les forces spéciales américaines entraînent secrètement l’armée taïwanaise

Le Pentagone envoie depuis plusieurs années des forces d’opérations spéciales à Taïwan pour aider le pays à se préparer à une éventuelle attaque chinoise.

Des personnes familières avec les déploiements, qui impliquent la rotation des forces spéciales pendant de courtes périodes, ont déclaré que les États-Unis entraînaient les forces taïwanaises en partie dans le cadre de l’achat par l’île d’armes américaines, telles que des chasseurs F-16.

Une personne a déclaré que les rotations se produisaient depuis au moins une décennie et comprenaient des marines américains, des forces spéciales de l’armée et des phoques de la marine. Une deuxième personne a déclaré que cette décision faisait partie de l’effort américain pour aider Taïwan à renforcer ses défenses alors que la menace chinoise augmentait.

La divulgation, qui a été rapportée pour la première fois par le Wall Street Journal, intervient dans un contexte de tensions croissantes à propos de Taïwan. La Chine a envoyé un nombre record d’avions de combat dans la « zone d’identification de défense aérienne » de Taïwan.

Le Pentagone a refusé de commenter les déploiements, mais a déclaré que le soutien américain à Taïwan était proportionnel à la menace de la Chine. Les administrations américaines sont tenues, en vertu du Taiwan Relations Act, d’aider l’île à se défendre.

“La RPC a intensifié ses efforts pour intimider et faire pression sur Taïwan et d’autres alliés et partenaires, notamment en augmentant les activités militaires menées à proximité de Taïwan, de la mer de Chine orientale et de la mer de Chine méridionale”, a déclaré John Supple, porte-parole du Pentagone.

Vendredi, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que lorsque Washington a établi des relations diplomatiques avec Pékin en 1979, il a accepté de n’avoir que « des relations culturelles, commerciales et autres relations non officielles avec Taïwan ».

« Les États-Unis devraient connaître clairement la grande sensibilité de la question de Taiwan. . . et coupe militaire [links] avec Taïwan », a déclaré un porte-parole du ministère.

Heino Klinck, un expert de Taïwan et de la Chine qui a été haut responsable du Pentagone Asie sous l’administration Trump, a déclaré que les déploiements étaient “routiniers et pas du tout inhabituels”.

“Les États-Unis et Taïwan ont une relation militaire à militaire non officielle solide et de longue date qui comprend des troupes s’entraînant ensemble, généralement sous les auspices d’un accord de vente militaire à l’étranger”, a déclaré Klinck.

L’administration Biden a déclaré à plusieurs reprises à Pékin que les relations américaines avec Taipei étaient “solides comme un roc” pour avertir la Chine des risques de prendre des mesures militaires contre Taïwan. Les inquiétudes des États-Unis se sont accrues alors que l’activité militaire aérienne et navale chinoise s’est de plus en plus affirmée dans la région.

Le ministre taïwanais de la Défense a déclaré cette semaine que la Chine serait pleinement capable d’envahir le pays d’ici 2025, dans le premier avertissement public sur la possibilité d’une guerre.

« Pendant des décennies, Pékin a prétendu suivre une voie pacifique pour résoudre la question de Taiwan. De toute évidence, la Chine n’a pas tenu cet engagement », a déclaré Ivan Kanapathy, expert chinois au CSIS, un groupe de réflexion, qui a été responsable de la Maison Blanche pour l’Asie dans l’administration Trump.

Bonnie Glaser, experte chinoise au German Marshall Fund, a déclaré que les déploiements n’étaient pas une surprise, car un article sur les réseaux sociaux montrant des forces spéciales américaines entraînant des troupes taïwanaises avait vu le jour pendant l’ère Trump. Mais elle a déclaré que la divulgation pourrait augmenter les tensions.

“Rendre cela public obligera les Chinois à réagir, et ils le feront probablement en intensifiant la pression sur Taïwan”, a déclaré Glaser.

“Compte tenu de la pression accrue qu’ils ont exercée la semaine dernière, nous devrions craindre qu’ils veuillent envoyer un signal plus fort, et donc faire quelque chose de plus déstabilisant que de simplement augmenter le nombre de sorties autour de Taïwan.”

Reportage supplémentaire de Xinning Liu à Pékin