October 15, 2021

L’Autrichien Sebastian Kurz “triangule” pour naviguer dans l’enquête sur la corruption

En quatre ans et deux gouvernements – tous deux effondrés dans un scandale – le chancelier autrichien Sebastian Kurz a réussi à créer une quasi-unanimité contre lui à travers l’éventail politique.

Le chef du Parti populaire conservateur autrichien, âgé de 35 ans, a annoncé samedi sa démission, après qu’il est devenu clair que toute l’opposition politique du pays et ses partenaires gouvernementaux, les Verts, iraient jusqu’à envisager de former leur propre coalition juste pour l’évincer.

Après des descentes de police la semaine dernière, la nouvelle a révélé que Kurz était un suspect dans une enquête pour corruption, faisant face à des allégations selon lesquelles lui et ses alliés auraient abusé de l’argent des contribuables et fabriqué de fausses factures pour acheter une couverture médiatique positive lorsqu’il était ministre des Affaires étrangères entre 2013 et 2017. Il a nié avoir commis des actes répréhensibles. Personne n’a été inculpé d’aucun crime.

S’adressant à la presse samedi à Ballhausplatz, siège de la chancellerie, un Kurz solennel a déclaré : « Mon pays est plus important que moi », a-t-il déclaré, citant le besoin de stabilité politique.

Cependant, sa démission pourrait s’avérer plus une pause qu’une fin.

Son remplaçant trié sur le volet au poste de chancelier, le ministre des Affaires étrangères Alexander Schallenberg, est un proche allié. Kurz restera le chef du Parti du peuple, qui détient 71 des 183 sièges au parlement. Ses plus proches rivaux, les sociaux-démocrates, en détiennent 40. En tant que leader du groupe parlementaire de son parti, Kurz conservera un siège au cabinet. En tant que parlementaire, il bénéficie de l’immunité de poursuites.

“Il va en quelque sorte être une sorte de chancelier fantôme”, a déclaré le commentateur politique autrichien Thomas Hofer. «C’était un habile morceau de triangulation politique. Il l’a bien présenté : « Nous sommes dans une impasse, disait-il, et c’est moi qui vais prendre la responsabilité et résoudre les problèmes. Je suis toujours celui qui prend les décisions. était l’idée.

Un autre problème pour les partis d’opposition est la popularité de Kurz. Dans un sondage le mois dernier, 28% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles voteraient directement pour lui en tant que chancelier. Son rival le plus proche, la social-démocrate Pamela Rendi-Wagner, a interrogé 12% et 35% ont déclaré qu’ils ne savaient pas qui ils préféraient.

Marcus How, responsable de l’analyse chez VE Insights, un cabinet de conseil politique basé à Vienne, a déclaré que toute l’affaire était comme un “accident de voiture” et “très imprévisible”.

Des manifestants devant la chancellerie fédérale à Vienne samedi après que Sebastian Kurz a déclaré qu’il prévoyait de démissionner de son poste de chef du gouvernement © Lisa Leutner/AP

“Mais pour Kurz, cela le remet sur le devant de la scène”, a-t-il déclaré. «Il joue pour gagner du temps, j’imagine dans le but de surmonter la tempête et de voir où les choses finissent. Peut-être que s’il survit aux problèmes juridiques, alors si les chiffres semblent assez bons, il essaiera de déclencher des élections. »

“C’est une guerre”, a déclaré un haut responsable de la chancellerie.

Pour l’instant, le pari de Kurz met ses partenaires de la coalition verte dans une impasse.

Mardi, le parlement se réunit pour débattre d’une motion de censure déposée par les partis d’opposition autrichiens. Ils n’ont besoin que de six des 26 députés verts pour se rebeller contre la direction du parti pour l’emporter.

Si l’opposition perd la motion, la coalition reste en place sans avoir besoin de nouvelles élections. Mais s’il passe et que le gouvernement s’effondre, les Verts seront confrontés à des perspectives électorales incertaines, surtout s’ils finissent par aider une coalition soutenue par l’extrême droite à accéder au pouvoir. Les sociaux-démocrates sont confrontés au même dilemme.

Dans le passé, un allié logique du parti de Kurz aurait été le parti populiste et de droite Freedom. Mais après l’effondrement à la mi-2019 du premier gouvernement de Kurz avec eux, ce n’est plus une option. L’actuel chef du parti Liberté, Herbert Kickl, n’a jamais pardonné à Kurz de l’avoir forcé à quitter son poste de ministre de l’Intérieur.

Une grande partie de la base du parti Freedom a une soif de vengeance similaire. En effet, la direction du parti de droite estime que passer outre la chance d’un retour au gouvernement pourrait en valoir la peine à long terme si cela signifie mettre fin à la carrière politique de Kurz.

Le chancelier autrichien désigné, actuel ministre des Affaires étrangères Alexander Schallenberg © Lisi Niesner/Reuters

Nonobstant la question de l’issue des poursuites judiciaires engagées contre lui, le plus grand défi de Kurz pourrait naître au sein de son propre parti.

Jeudi, les chefs du Parti populaire ont déclaré qu’ils ne pouvaient envisager aucun gouvernement sans Kurz à sa tête. Mais l’homme politique, qui a remodelé l’image du parti au cours des cinq dernières années, est un étranger relatif.

Le soutien des patrons régionaux qui détiennent un pouvoir majeur dans le parti sera crucial. Alors qu’il peut compter sur le soutien de la faction de Basse-Autriche du parti, les factions du Tyrol et de Haute-Autriche montrent des signes de mécontentement et la question de savoir si Kurz deviendra un handicap est maintenant sur la table.

Aussi dommageables que les allégations légales sont les centaines de pages de preuves et de SMS publiés par les procureurs exposant un modus operandi mercenaire au sein de la chancellerie.

Le badinage laddish sur WhatsApp – dans un message, Kurz qualifie son prédécesseur de chef du parti de « cul » – pourrait ternir sa réputation parmi les fidèles du parti, dont beaucoup viennent de la classe moyenne aisée autrichienne. Si sa réputation de vainqueur des votes s’effondrait, disent les analystes, le Parti populaire ne sera pas sentimental.