October 15, 2021

Les travailleurs américains se conforment massivement aux mandats des vaccins Covid

La grande majorité des Américains soumis aux mandats de vaccination sur le lieu de travail s’y sont conformés, confondant les prédictions selon lesquelles de telles exigences aggraveraient les pénuries de main-d’œuvre en incitant les travailleurs non vaccinés à démissionner en masse.

Le mandat de l’État de New York pour les travailleurs de la santé était l’un des premiers et des plus stricts mandats appliqués à ce jour – il n’incluait aucune option pour les travailleurs non vaccinés de se retirer avec des tests réguliers.

Certains avaient prédit que cela obligerait au moins un hôpital à suspendre les procédures électives et forcerait la gouverneure de l’État, Kathy Hochul, à envisager de faire appel à la Garde nationale. En fin de compte, 92% du personnel des hôpitaux et des maisons de soins infirmiers ont été vaccinés avant la date limite et aucune interruption majeure des soins aux patients n’a été signalée, selon le bureau du gouverneur.

La Fédération unie des enseignants, le puissant syndicat des enseignants de la ville de New York, a averti qu’un mandat similaire appliqué lundi à 150 000 membres du personnel des écoles de la ville, y compris les agents de sécurité scolaire et les travailleurs des cafétérias, pourrait créer des conditions dangereuses dans les écoles publiques. Il a reconnu plus tard que non. Ce mandat a entraîné 43 000 vaccinations en un mois environ, selon la mairie.

Un mandat similaire pour les employés du transformateur de poulet Tyson Foods a été mis en œuvre avec moins de licenciements que prévu.

Les récentes mesures d’application montrent que la plupart des travailleurs choisissent de se faire vacciner. Les employeurs qui ont introduit des mandats ont vu la part des travailleurs vaccinés grimper de 20 points de pourcentage pour osciller autour de 90 pour cent, selon un rapport de la Maison Blanche. Jusqu’à 28 millions d’Américains ont été vaccinés depuis que le président Joe Biden a annoncé un mandat distinct pour les employés fédéraux fin juillet, mais bon nombre de ces vaccinations pourraient également avoir été provoquées par le pic Delta.

“Ces exigences fonctionnent”, a déclaré Biden jeudi lors d’une visite à Chicago, où il a rencontré les dirigeants de United Airlines et de l’entreprise de construction Clayco, qui ont tous deux déjà annoncé leurs propres mandats de vaccin.

“Et comme la Business Roundtable et d’autres me l’ont dit lorsque j’ai annoncé la première exigence, cela a encouragé les entreprises à sentir qu’elles pouvaient entrer et exiger la même chose de leurs employés”, a-t-il ajouté. « De plus en plus de gens se font vacciner. Davantage de vies sont sauvées.

Les employeurs ont semblé encouragés par les résultats, alors qu’un grand nombre d’entreprises ont annoncé des mandats dans les jours qui ont suivi les mises en application à New York, notamment Southwest Airlines, American Airlines et IBM.

Les mandats de vaccination imposés ces dernières semaines par les responsables de New York ont ​​été largement considérés comme des tests décisifs pour les nouvelles directives entrant en vigueur dans les semaines à venir. La Occupational Safety and Health Administration rédige de nouvelles réglementations qui obligeraient les entreprises de 100 employés ou plus à vérifier le statut vaccinal des travailleurs ou à les tester chaque semaine. Ce mandat couvrira environ 80 millions de travailleurs lorsqu’il entrera en vigueur.

Kathy Hochul, gouverneure de New York

Les avertissements selon lesquels Kathy Hochul, gouverneure de New York, devrait faire appel à la Garde nationale pour faire respecter les mandats ne se sont pas concrétisés © Bloomberg

« Quitter un emploi peut être une expérience très coûteuse et difficile », explique Julia Pollak, économiste du travail pour le site d’emploi ZipRecruiter. « Quand les choses se passent et que les gens doivent vraiment se demander s’ils vont agir conformément à leur engagement sur les réseaux sociaux de quitter leur emploi s’ils sont obligés de se faire vacciner. Les gens finissent par choisir la voie de la moindre résistance et vont simplement se faire tirer dessus au lieu de bouleverser toute leur vie. »

Ce fut le cas pour le basketteur Andrew Wiggins, un attaquant vedette des Golden State Warriors qui avait suscité des critiques pour avoir partagé des théories non prouvées sur les effets à long terme du vaccin sur les réseaux sociaux.

« Les seules options étaient [were] se faire vacciner ou ne pas jouer en NBA », a déclaré Wiggins. Il a opté pour le jab Johnson & Johnson.

La complaisance des vaccinés hésitants a surpris même les auteurs de certains mandats. “L’ensemble du processus a été plus fluide et moins dramatique que ce à quoi je m’attendais”, a déclaré Seann Kalagher, avocat général et responsable de la conformité au Manhattanville College.

Le collège privé de la région de New York a été parmi les premiers à ajouter le vaccin contre le coronavirus à la liste des vaccins requis pour l’inscription et a ensuite étendu le mandat pour couvrir également le personnel. Seuls cinq ouvriers ont démissionné.

Mais des défis persistent. Les travailleurs de la santé et les enseignants de New York ont ​​déposé des poursuites au sujet de leurs mandats, et 24 procureurs généraux républicains se sont déjà engagés à lutter contre les prochaines directives de l’OSHA. Jusqu’à présent, ils n’ont pas réussi à arrêter l’application de la loi.

“Les tribunaux ont confirmé le droit des employeurs à mandater”, a déclaré l’avocat du travail et de l’emploi Alexander Bogdan, partenaire de Fox Rothschild, citant le rejet par la Cour suprême des requêtes d’urgence visant à suspendre les mandats de New York.

De nombreux mandats existants ont ciblé des populations qui avaient déjà un taux de vaccination élevé, ce qui soulève des questions quant à savoir si leur succès peut être reproduit dans les États rouges. Mais lorsque l’assureur basé à Chattanooga, BlueCross BlueShield du Tennessee, a imposé mercredi son propre mandat de vaccination, seuls 17 des quelque 900 employés ont choisi de partir. Le Tennessee a un taux de vaccination de seulement 44,6%, ce qui le classe au 44e rang sur les 50 États.

D’autres chefs d’entreprise n’ont pas encore rédigé leurs propres mandats avant les directives de l’OSHA, les économistes affirmant qu’ils craignent probablement de s’aliéner les employés et les demandeurs d’emploi sur un marché du travail concurrentiel. United Airlines a déclaré avoir reçu plus de candidatures pour ses postes d’agent de bord après l’entrée en vigueur de son mandat.

“Je suis assez confiant que les coûts pour les employeurs ne seront pas si élevés à la fin, que beaucoup de gens changeront d’avis et réagiront aux incitations, qu’il s’agisse de carottes ou de bâtons”, a déclaré Pollak.