October 16, 2021

L’ancien pilote technique en chef de Boeing inculpé pour fraude sur la sécurité du 737 Max

Un grand jury fédéral américain a inculpé un ancien pilote technique en chef de Boeing pour fraude pour avoir prétendument trompé les régulateurs de l’aviation évaluant la sécurité du jet 737 Max.

Mark Forkner, 49 ans, qui vit maintenant au Texas, a été accusé d’avoir fourni à la Federal Aviation Administration des informations fausses et incomplètes sur le processus de contrôle de vol de l’avion, connu sous le nom de système d’augmentation des caractéristiques de manœuvre, ou MCAS.

Le système de commandes de vol, qui peut abaisser le nez du jet à plusieurs reprises, a été un facteur critique dans deux accidents du 737 Max en cinq mois en 2018 et 2019 qui ont tué au total 346 personnes. L’avion a été immobilisé dans le monde entier pendant près de deux ans et Boeing a payé 2,5 milliards de dollars en janvier dans le cadre d’un accord de poursuites différées.

“Pour tenter d’économiser de l’argent pour Boeing, Forkner aurait caché des informations critiques aux régulateurs”, a déclaré Chad Meacham, procureur américain par intérim du district nord du Texas. “Son choix impitoyable d’induire la FAA en erreur a entravé la capacité de l’agence à protéger le public volant et a laissé les pilotes dans l’embarras.”

L’avocat de Forkner n’a pas pu être immédiatement contacté pour commenter.

Les SMS envoyés par Forkner et devenus publics il y a deux ans montraient qu’il parlait de «régulateurs de tromperie Jedi». Lors d’un échange en novembre 2016, il a déclaré que le MCAS semblait “se déplacer” sur le simulateur, s’activant à des vitesses plus lentes que ce qu’il avait dit aux régulateurs. Il ajouta, “[S]o J’ai essentiellement menti aux régulateurs (sans le savoir).

Après le vol sur simulateur, Forkner a confirmé à un ingénieur senior de Boeing que le MCAS s’activerait à basse vitesse, selon l’acte d’accusation. Mais deux jours après son expérience sur simulateur, il a commencé à exhorter les régulateurs à supprimer le MCAS de leur rapport « car il se situe en dehors de l’enveloppe d’exploitation normale ».

« Cette représentation était matériellement fausse parce que Forkner savait que [FAA regulators] avait “accepté de ne pas faire référence au MCAS” sur la base d’informations obsolètes et incorrectes », indique l’acte d’accusation.

Le manuel de vol du jet et les manuels de formation des pilotes ne mentionnaient pas le MCAS. La FAA ignorait son existence avant le premier crash.

Boeing et la FAA ont refusé de commenter.

Boeing avait voulu minimiser les différences entre le Max et un modèle antérieur du jet à fuselage étroit le plus vendu de la société, le 737 NG, pour éviter de retarder les compagnies aériennes qui hésitaient à assumer le coût de la reconversion des pilotes.

Le constructeur aéronautique, qui avait précédemment déclaré que la formation sur simulateur n’était pas nécessaire pour le Max, est revenu sur sa politique en janvier de l’année dernière.

Forkner a privé les transporteurs américains, y compris American Airlines et Southwest Airlines, basés au Texas, d’informations économiques importantes lorsqu’ils ont décidé d’acheter ou non le Max, selon l’acte d’accusation, “ce qui a permis à Boeing d’obtenir des ventes et des revenus ininterrompus et non diminués du 737 Max. ”.

Forkner est accusé de deux chefs de fraude impliquant des pièces d’avion dans le commerce interétatique et de quatre chefs de fraude par fil. Le premier est passible d’une peine maximale de 10 ans pour chaque chef d’accusation et le second de 20 ans par chef d’accusation. Il doit comparaître devant le tribunal vendredi.