October 16, 2021

Les rois du désert : le jour où George Clooney a voulu “tuer” David O. Russell – CinéSéries

Si George Clooney fait partie des définitions du « cool » et une star parmi les plus sympathiques, il a failli en venir aux mains violemment avec David O. Russell sur le tournage du tube « Kings of the Desert ». Un film qui fut, en 1999, le premier gros budget du réalisateur, et celui-ci a mal vécu la pression. Sans que cette pression explique pleinement le comportement du réalisateur, dont le caractère abusif a fait l’objet de nombreux témoignages pour ce film comme pour d’autres qui ont suivi.

Les rois du désert : un grand film et un tournant de carrière pour George Clooney

En 1999, le réalisateur David O. Russell se révèle au monde avec le film de guerre Les rois du désert. C’est un grand succès critique et commercial, à la fois Film d’action sur la Première Guerre du Golfe, film de casse et satire (1990-1991). Avec ses acteurs vedettes de George Clooney, Mark Wahlberg et Ice Cube, le film propose humour, suspense, idées visuelles innovantes, Les rois du désert présente David O. Russell comme un futur grand hollywoodien et impose définitivement George Clooney comme une grande star de cinéma, lui qui jusqu’alors tenait principalement sa renommée de la série Urgences.

Mais si le film est un grand succès, son tournage a été très compliqué, la faute au tempérament explosif et tyrannique de David O. Russell, alors âgé de 41 ans. Il s’est aliéné une bonne partie de ses équipes lors de la production, notamment son premier rôle et interprète principal, George Clooney.

Les rois du désert © Warner Bros

Tension croissante entre l’acteur et le réalisateur

Les faits survenus lors du tournage attendaient que la présentation et l’exploitation du film soient révélées. Mais les deux hommes n’ont jamais essayé de les cacher, chacun partant de son propre commentaire. David O. Russell a déclaré que «ne travaillerait plus jamais avec George Clooney, même s’il était payé 20 millions de dollars.« Le temps a passé et la haine semble avoir cédé la place à une politesse très froide, chacun s’arrêtant pour reconnaître le talent de l’autre.

Mais ce n’était pas long avant leur collaboration sur Les rois du désert se termine très très mal. George Clooney, dans une interview avec Playboy au début des années 2000, a détaillé le conflit comme suit :

La première fois, il s’en est pris au conducteur d’une « camera car », que je connaissais depuis le lycée. Je n’avais rien à voir avec ça, mais David a commencé à crier, puis à lui crier dessus et à l’humilier devant tout le monde. Je lui ai dit : « Tu peux crier et hurler et même le virer, mais tu ne peux pas l’humilier devant l’équipe. Pas sur mon plateau, si j’ai mon mot à dire.

Un moment d’apaisement illusoire

Un début d’accrochage qui heureusement ne va pas plus loin. Mais vite le réalisateur recommence, attaquant cette fois la scénariste, jusqu’à la faire pleurer. Cette fois-ci, George Clooney entre une approche plus formelle en écrivant une lettre à David O. Russell. Il y écrit : ” Écoute, je ne comprends pas pourquoi tu agis comme ça. Vous avez écrit un scénario brillant, et je pense que vous êtes un bon réalisateur. Essayons de ne pas avoir ce genre d’ambiance sur le plateau. Je n’aime pas ça et je ne travaille pas bien dans ces conditions. “

Rois du désert © Warner Bros

Un affrontement très violent…

La lettre une fois lue, les choses semblent aller du bon pied, mais la situation finit par dégénérer un jour de tournage à pression maximale. La réalisation du film Les rois du désert a trois semaines de retard, ce jour-là, une séquence est tournée avec 300 figurants et des hélicoptères survolant le plateau. David O. Russell est très tendu et de mauvaise humeur. George Clooney dit que le réalisateur demande alors à l’un des figurants de l’attraper et de le jeter au sol, pour la scène.

Sauf que la figurante n’est pas très à l’aise avec l’idée de malmener la méga-star deUrgences, et est nerveux. David O. Russell s’est alors approché du figurant, l’a attrapé et l’a mis au sol.

Il commence à le frapper et à crier : « tu veux être dans ce putain de film ? Alors tu le jettes par terre, putain ! Le deuxième assistant-réalisateur est venu et a dit : « Ne fais pas ça David. Tu veux qu’ils fassent quelque chose, tu me dis. David lui prit son talkie-walkie et le jeta par terre. Il lui a crié : « Ferme ta putain de merde ! Va te faire foutre !” et l’assistant réalisateur lui répond : « Va te faire foutre ! Je démissionne. En fait, il est parti.

… évité de justesse !

George Clooney a alors insisté sur le fait que la situation devenait dangereuse. Ainsi que le fait qu’il lui avait envoyé cette lettre, et qu’il essayait d’arranger les choses. Il s’est alors approché de David O. Russell, a mis son bras autour de son épaule, et a tenté une approche diplomatique en lui parlant : «David, c’est un jour important. Mais vous ne pouvez pas pousser, secouer ou humilier les gens qui n’ont pas le droit de se défendre. « L’acteur rapporte alors la réaction hystérique du réalisateur, et la sienne lorsqu’il a failli devenir très violent :

« Pourquoi ne t’occupes-tu pas de ton rôle de merde ? Tu es un enfoiré. Tu veux me frapper ? Tu veux me frapper ? Allez, lâche, frappe-moi ! Je le regarde comme s’il était devenu fou. Et là, il commence à me donner un coup de coude, continuant: “Frappe-moi, lâche, frappe-moi.” Il m’a pris à la gorge et là je suis devenu fou. Waldo, un de mes amis les plus proches, m’a attrapé par la taille pour le laisser partir. Je l’ai aussi tenu à la gorge. J’allais le tuer. Pour le tuer. Finalement, il s’est excusé, mais je suis parti. À ce stade, les gars de Warner Bros. étaient paniqués. David a boudé le reste du tournage et nous avons terminé le film. Mais ce fut, sans exception, la pire expérience de ma vie.

On pourrait penser que George Clooney se donne le beau rôle et que seule sa version a été retenue. Mais alors que David O. Russell a admis sa responsabilité, abandonnant une grande partie de la pression pour faire un film à gros budget, il a continué à faire les gros titres sur ses tournages suivants, attirant la colère d’une grande partie du film. public cinéphile et voyant logiquement la communauté hollywoodienne lui tourne le dos. Pourra-t-il, avec son prochain film Verre de Cantorbéry, restaurer son image ?