Elliott: Una tendencia inquietante persiste mientras Naomi Osaka recibe acoso verbal

Las palabras tenían una claridad penetrante en el silencio dictado por la costumbre del tenis. Tuvieron el efecto de una daga en el corazón de Naomi Osaka, que se estaba recuperando después de que Veronika Kudermetova le rompiera el servicio en el juego inaugural de su partido de segunda ronda en el BNP Paribas Open el sábado por la noche.

“¡Naomi, apestas!” llegó el grito desde arriba de la cancha en el Estadio 1 en el Indian Wells Tennis Garden. Osaka, que ha sido admirablemente abierta sobre la lucha contra la depresión y tomó un largo descanso de salud mental el año pasado, se puso llorosa y agitada. Aunque otros espectadores vitorearon y corearon su nombre, fue blanqueada en el primer set y superada 6-4 en el segundo por Kudermetova, quien está en ascenso pero no se ha acercado al nivel que puede alcanzar Osaka, cuatro veces campeona de Grand Slam en individuales. llegar a la forma máxima.

Es importante entender por qué Osaka estaba tan profundamente molesta por algo que estaba lejos de ser el peor epíteto jamás lanzado contra un atleta o el sentimiento más ofensivo pronunciado en un juego en la memoria reciente.

Solo esta temporada, una mujer sentada junto a la cancha en Indianápolis le dijo a la estrella de los Lakers, LeBron James, que esperaba que su hijo Bronny muriera en un accidente automovilístico. A instancias de James, la mujer y su acompañante fueron expulsados. El compañero de equipo de los Lakers, Carmelo Anthony, pidió la expulsión de dos fanáticos en el Wells Fargo Center en Filadelfia después de que dijo que lo llamaron “niño”. Austin Rivers de los Denver Nuggets, enojado por los insultos dirigidos a su familia durante un juego en la ciudad de Oklahoma, hizo que dos fanáticos fueran expulsados de sus asientos junto a la cancha.

Lamentablemente, hay una lista cada vez mayor de incidentes que involucran a espectadores que creen que el precio de la entrada les da el derecho de ir más allá del abucheo rutinario para lanzar insultos personales. ¿Los largos meses de aislamiento por COVID nos hicieron olvidar cómo comportarnos en público y jugar en el arenero con otras personas?

Osaka, de ascendencia negra y japonesa, dijo que la burla del sábado la había llevado a pensar en el abuso racial acumulado sobre las hermanas superestrellas Serena y Venus Williams y su padre, Richard, aquí en 2001 después de que Venus se retirara tarde de una semifinal programada contra Serena. Richard Williams fue acusado de manipular los resultados de los partidos de sus hijas, lo cual negó.

Las hermanas dijeron que estaban traumatizadas y se mantuvieron alejadas de un evento que se enorgullece de estar un pequeño paso por debajo de los cuatro eventos de Grand Slam en popularidad y estatura. Serena Williams no regresó hasta 2015. Venus regresó en 2016. Tampoco competirá aquí este año.

“Para ser honesto, me han interrumpido antes. Realmente no me molestó, pero fue como si me interrumpieran AQUÍ”, dijo Osaka durante una entrevista posterior al partido en la cancha. “He visto un video de Venus y Serena siendo interrumpidas aquí, y si nunca lo has visto, deberías verlo. Y no sé por qué, pero se me pasó por la cabeza y se reprodujo mucho.

“Estoy tratando de no llorar. Solo quiero decir gracias y felicitaciones [a Kudermetova]. Solo gracias.”

Dos veces durante el partido, Osaka le preguntó a la jueza de silla Paula Vieira Souza sobre si podría expulsar al espectador. El árbitro dijo que eso sucedería con una segunda ocurrencia. Los organizadores del torneo y la Asociación de Tenis Femenino no respondieron a las solicitudes de comentarios el domingo.

La gran tenista retirada Martina Navratilova calificó de “desgarrador” que alguien insultara a Osaka y también que Osaka se haya visto tan profundamente afectada. Navratilova también dijo que Osaka tendría que “endurecerse de alguna manera” en el futuro y dijo que las jugadoras negras Althea Gibson, Chanda Rubin y Zina Garrison habían tenido experiencias más duras en el deporte que las que ha tenido Osaka. Es complicado decirle a la gente cómo sentirse cuando todos estamos moldeados por diferentes factores culturales y tenemos diferentes puntos de activación emocional.

“Esto es algo con lo que ella debe lidiar porque lo más probable es que vuelva a suceder”, dijo Navratilova en su papel como comentarista de Tennis Channel. “Si no puedes, entonces no juegues hasta que puedas manejarlo porque esto es desgarrador para todos. Cuida de ti mismo primero.”

El exjugador de la gira masculina Paul Annacone, ahora entrenador y comentarista, instó a Osaka a priorizar su bienestar. “Asegúrese de que esté bajo control y en un área que ella pueda manejar”, dijo en un panel de discusión de Tennis Channel.

“También todos hemos estado en eventos deportivos, y todos sabemos que en los eventos deportivos escuchas cosas y la gente grita cosas que probablemente no deberían. … Es muy triste. Espero que Naomi y su equipo puedan hablar de ello. Quiero que ella sea feliz. Quiero que ella juegue. Queremos verla jugar. Queremos verla saludable y sintiéndose realmente bien acerca de las cosas. No dejes que eso te atraviese”.

Destacan los arrebatos de multitudes en el tenis y en el golf, que exigen silencio antes y durante el juego. En los juegos de la NFL, la voz de un alborotador se pierde entre otras 60,000. Lo mismo ocurre en menor escala en los juegos de béisbol y hockey, donde las conversaciones, la música y las promociones dentro del juego hacen del ruido un fondo constante y habitual. La NBA invita a la interacción jugador-aficionado porque los aficionados están más cerca de los jugadores que en cualquier otro deporte. Eso lleva al equivalente deportivo de Road Rage, donde los fanáticos descargan su hostilidad en el objetivo más cercano.

Antes de que comenzara el torneo, Osaka dijo que sentía que estaba en paz consigo misma. Desafortunadamente, esa paz era demasiado frágil para durar, rota por unas pocas palabras que no hicieron nada para hacer del mundo un lugar mejor y todo para infligir daño innecesario.

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Elliott: Una tendencia inquietante persiste mientras Naomi Osaka recibe acoso verbal

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