October 15, 2021

Mon uniforme de beauté : Hannah Cheng

Mon uniforme de beauté : Hannah Cheng

Il y a sept ans, Hannah Cheng a décidé de quitter sa carrière financière pour ouvrir un restaurant de boulettes à New York avec sa sœur, Marian. « Nous l’avons nommé Mimi Cheng en l’honneur de notre mère », dit-elle. “Elle pensait que c’était un très mauvais nom et que nous aurions dû l’appeler” Excellent Dumpling House “. Ici, la restauratrice nous parle de son saut de carrière, de son blush préféré et de son habitude coupable du coucher…

Mon uniforme de beauté : Hannah Cheng

Quand avez-vous pensé à ouvrir un restaurant ?
Ma mère nous fait des raviolis taïwanais depuis que nous sommes petits. Même quand nous étions à l’université, elle descendait des glacières de boulettes et sa sauce secrète. Nos colocataires étaient toujours aussi excités. Quand je vivais dans un appartement dans la vingtaine et que j’en avais marre des options de restauration du centre-ville, j’amenais ses boulettes au travail pour le déjeuner. Et les gens me demandaient toujours d’apporter un supplément. Ensuite, mes parents ont déménagé de la côte est à la côte ouest. Notre stock de boulettes s’est épuisé. Alors, ma sœur et moi, sans expérience en restauration, avons décidé que ce serait une bonne idée de signer un bail de restaurant de 10 ans.

Avez-vous tout de suite quitté votre emploi dans la finance ?
Non, j’ai travaillé dans la salle des marchés pendant encore deux ans. J’ai fait les deux.

Des moments catastrophiques au début ?
Trop à compter. Mes amis me disent que je devrais écrire un livre un jour, mais c’est encore trop tôt !

Mon uniforme de beauté : Hannah Cheng

Parlez-nous de la journée d’ouverture.
Nous avions été écrits dans le New York Times la veille. Donc, le matin de notre ouverture, il y avait 500 personnes alignées devant les portes. Nous n’avions pas assez de nourriture préparée; nous avons dû continuer à fermer pendant la journée pour nous rattraper. Je suis rentré chez moi et je me suis endormi en pleurant. Posséder un restaurant n’était pas comme je l’avais imaginé. Tout ce que je pouvais imaginer, c’était les 10 prochaines années, préparer des légumes jusqu’à 3 heures du matin dans un état de panique constant.

Comment avez-vous empêché que cela se produise?
Nous avions embauché tellement de gens pour l’ouverture, mais aucun d’entre eux ne savait vraiment ce qu’ils faisaient. Nous les avons embauchés parce qu’ils avaient une bonne attitude et étaient sympathiques. Mon voisin d’à côté, le propriétaire du Bar Veloce, m’a appelé et m’a dit qu’il y avait trop de monde. Vous devez avoir confiance que vous ferez mieux avec moins de personnes. Il avait raison. Parfois, vous voulez envoyer des personnes supplémentaires au problème, mais cela ne résout pas la racine du problème : qu’est-ce qui nous retient vraiment ? N’avons-nous pas commandé suffisamment d’ingrédients ? Notre équipement n’est-il pas assez performant ? Nous essayons toujours de nous améliorer chaque jour, même sept ans plus tard.

A vos yeux, qu’est-ce qui fait une bonne boulette?
Vous devez utiliser les meilleurs ingrédients. Ensuite, vous n’avez pas besoin de les couvrir de sel ou d’épices.

Et ta maman t’a donné sa recette, non ?
Eh bien, pendant de nombreuses années, nous avons eu une blague courante selon laquelle elle ne partagerait jamais la recette avec nous parce que c’était sa façon de s’assurer que nous l’appelions et que nous rentrions à la maison. Trois semaines avant l’ouverture du restaurant, je l’ai appelée pour la recette, et elle était sur le point de prendre l’avion. Et j’ai dit : ‘Maman, ce n’est plus drôle, on ouvre dans trois semaines.’ Et elle a soupiré et a dit: “D’accord, très bien”, et a énuméré les ingrédients sans aucune mesure. Mode recette familiale typique!

Quoi était son secret ?
C’est drôle parce que les gens demandent souvent, qu’est-ce qu’il y a dans la sauce secrète ? Et je vais leur dire, mon père ne connaît même pas la recette, alors bon essai.

Parlez-nous de certaines offres spéciales amusantes que vous avez faites.
Le mois dernier était un poulet frit chaud de Nashville avec une sauce ranch maison. C’était incroyable. L’un de nos plus populaires est notre boulette de cheeseburger, en collaboration avec Pizza Loves Emily. Le poulet parm spécial est également populaire. Fondamentalement, tout ce que nous aimons manger, nous essayons de le transformer en boulette.

Plus sérieusement, comment vous êtes-vous senti au cours des deux dernières années – avec la pandémie et la recrudescence des crimes haineux contre la communauté asiatique ?
Nous avons senti que le sentiment anti-asiatique s’est considérablement renforcé à partir de février 2020. Notre activité a considérablement diminué. Nous avons également commencé à recevoir de nombreuses critiques anti-asiatiques qualifiant nos employés asiatiques d’insalubres. Les critiques étaient toutes sensiblement fausses car les détails qu’ils donnaient ne correspondaient pas à nos restaurants, ce qui était profondément triste. Notre équipe était terrifiée à l’idée de venir travailler. Nous avons acheté des sprays au poivre pour les membres de notre équipe dans le métro, modifié nos heures d’ouverture pour que les gens puissent rentrer chez eux beaucoup plus tôt et subventionné les trajets Uber pendant un certain temps. Nous allons au-delà des exigences sanitaires, car l’obstacle pour que la communauté se sente à l’aise de manger dans notre établissement nous semble beaucoup plus élevé.

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C’est si dur. Et vous avez également livré des raviolis aux personnes qui en avaient besoin.
En mars 2020, l’un de nos employés de longue date nous a parlé de sa mère, qui était une infirmière de l’hôpital luttant de longues heures sans accès à de la nourriture autre qu’un distributeur automatique. Nous nous sentions une obligation morale de soutenir le courageux personnel de l’hôpital. Nous avons commencé avec un GoFundMe, qui a attiré l’attention de Verizon. Ensuite, Verizon, Food1st et Rethink se sont associés à nous pour livrer des repas sains aux travailleurs de première ligne et aux personnes âgées, qui étaient trop à risque pour s’aventurer.

Quand vous avez le temps de prendre soin de vous, comment vous détendez-vous ? Quelle est votre routine du coucher ?
Je devrais mentir et dire que je ne suis pas sur mon téléphone ! Mais normalement, je suis sur mon téléphone pour trouver les extrémités d’Internet. Il m’emmène à Zillow. Nous ne bougeons pas mais j’aime juste regarder les maisons à travers le pays.

Mon uniforme de beauté : Hannah Cheng

Votre mère a évidemment une énorme influence sur vous et votre sœur. Que vous a-t-elle appris sur la beauté ?
Depuis que nous étions au collège, elle nous a dit de porter de la crème pour les yeux et de la crème solaire. J’ai aussi toujours mis de la crème solaire sur mes mains. Surtout lorsque vous conduisez, vous ne réalisez pas à quel point vos mains reçoivent du soleil.

Quelle crème pour les yeux et quel écran solaire utilisez-vous ?
Supergoop Superscreen – il est propre et ne laisse pas ce film blanc épais et étrange sur votre visage. Et la crème pour les yeux à la caféine Inkey List, que je l’ai trouvée sur TikTok! Le prix est raisonnable, et cela fait une grande différence.

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Et la crème hydratante pour le corps ?
Pour mon corps, la lotion au beurre de cacao Palmer’s rend ma peau tellement lisse et douce. J’aime aussi Palmer’s Cocoa Butter Chapstick – vous n’êtes pas obligé de le mettre comme toutes les heures, et il ressemble à un gros bâton de colle Elmer’s, ce qui est nostalgique.

Vous vous maquillez ?
Je ne sais pas bien me maquiller, mais je ne jure que par trois choses : l’anti-cernes, le blush et le mascara. Pour le mascara, j’utilise juste les échantillons Sephora. Et un de mes amis m’a parlé de la marque de beauté propre Westman Atelier ; leur correcteur et leur blush sont crémeux et se fondent très bien. Le fard à joues change instantanément votre look, et j’adore ça.

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Et le rouge à lèvres ?
Chaque fois que vous voulez avoir l’air de savoir ce que vous faites, optez pour une lèvre rouge. Il y a une marque propre de rouges à lèvres que j’adore : Bite. Ils durent TOUJOURS. Je n’ai jamais eu à présenter une nouvelle demande, peu importe ce que je mange ou bois.

Êtes-vous du genre bain ou douche?
Douche. Dans notre douche, nous avons toujours des fleurs fraîches ou de l’eucalyptus, qui deviennent super aromatiques dans la vapeur. Je pense qu’il est important de faire en sorte que les petits rituels de votre vie soient spéciaux. Je viens de couper quelques tiges de fleurs supplémentaires d’un bouquet et de les mettre sous la douche. Il est si facile.

Comment prenez-vous soin de vos cheveux ?
J’ai un gommage au sel Christoph Robin que mes amis ne jurent que par ; Je l’utilise une fois par semaine quand je veux cette sensation de propreté impeccable. Sinon, je fais un shampooing avec Andalou de Whole Foods. Ensuite, je passe mes doigts dans mes cheveux. Quand je me brosse les cheveux avec une brosse, cela rend mes cheveux beaucoup trop gonflés.

Mon uniforme de beauté : Hannah Cheng

Quoi d’autre dans votre vie vous fait vous sentir bien ?
J’essaie de réapprendre à jouer. En tant qu’enfants, nous faisons tellement de choses qui nous apportent de la joie. Et à mesure que nous vieillissons, nous sommes entraînés à nous concentrer sur le travail. Donc, je me suis entraîné à Five Points Academy avec un instructeur de Muay Thai – c’est du kickboxing thaï. C’est intense et vous oblige à être présent. Si vous ne faites pas attention, vous serez expulsé.

Sortez-vous de la classe sur un bon coup ?
Oui, je me sens si fort. Je dis à mon instructeur que c’est ma partie préférée de la semaine. Il dit, pas de pression !

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Qu’est-ce qui vous rend fier ?
Je suis fier d’avoir échoué et d’apprendre de mes échecs. Cet état d’esprit que je dois à ma mère. Chaque fois que je faisais une grosse erreur en grandissant, elle disait : « C’était une très bonne leçon d’apprentissage. Vous échouez seulement si vous n’enlevez rien à l’expérience. Je suis fier de ma curiosité et de ma joie de vivre. Je suis également fier du chemin parcouru pour devenir un meilleur manager. Quand je vois mon équipe prospérer, cela me rend vraiment fier de faire partie de cette histoire.

Merci beaucoup, Hannah ! Tu es le meilleur.

PS Plus d’uniformes de beauté, dont un célèbre chef et une icône de style de 69 ans.

(Photo de sœurs à l’extérieur du restaurant par Paris Toribio. Autres portraits de sœurs par Nicole Franzen. Photo de mariage par Eva Lin Photography. Première photo de boulette par Goldbelly. Photo de boulette de poulet chaud par Mike Chau. Photos de famille et instantanés via l’Instagram d’Hannah.)

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