October 15, 2021

Convergence : le courage en temps de crise

«Quand j’étais petit et que je voyais des choses effrayantes dans les nouvelles, ma mère me disait : ‘Cherche des aides. Vous trouverez toujours des personnes qui vous aident.”—Fred Rogers

Le documentariste britannique Orlando von Einsiedel a une compréhension profonde des aides mêmes dont Rogers a parlé de manière indélébile. Son court métrage primé aux Oscars de 2016, “Les Casques blancs”, était un récit totalement galvanisant des premiers intervenants qui ont sauvé la vie de civils syriens enterrés dans les débris laissés par les frappes aériennes. Une séquence dans laquelle un bébé est tiré en toute sécurité de ce qui semble être un canal de naissance fait de béton jusqu’à ce que ses cris provoquent des cris d’exaltation est aussi profondément émouvante que n’importe quelle image, non-fiction ou autre, capturée sur film.

Il y a de nombreux moments dans le nouveau documentaire COVID-19 de von Einsiedel sur Netflix, “Convergence: Courage in a Crisis”, qui atteignent un pouvoir similaire, en particulier ceux impliquant des travailleurs migrants qui ont risqué d’attraper le virus afin de guérir les autres, tout en être traités comme des citoyens de seconde zone. Ce qui est intéressant, c’est que la principale force du film s’avère en même temps être sa pierre d’achoppement occasionnelle. Dix codirecteurs du monde entier ont été réunis par von Einsiedel pour donner leur propre point de vue sur ceux qui ont maintenu la société à flot pendant la pandémie. Quelle que soit la langue parlée dans un cas donné, de l’arabe au farsi en passant par le mandarin et le portugais, le message qui prévaut est celui de l’unité.

Après avoir mis en place les différents fils de l’histoire au cours de sa première demi-heure, le film passe de l’un à l’autre de manière transparente afin d’accentuer leur universalité. Cette juxtaposition est la plus percutante lorsque les rédacteurs en chef Karen Sim et Raphael Pereira illustrent comment le meurtre de George Floyd a retenti dans le monde entier, mettant en lumière comment la lutte pour l’égalité transcende les frontières des nations et comment COVID-19 a affirmé cette vérité dans les termes les plus durs avec ses impact disproportionné sur les communautés mal desservies. Tout dans ces images a une valeur immense, mais je me suis retrouvé parfois frustré à des moments où le film perturbait un fil conducteur particulier que je voulais continuer à suivre.

Au pire, le film menace de se transformer en un long métrage d’intérêt public pour les travailleurs de première ligne composé d’extraits sonores familiers, fragmentant du matériel vital qui mérite d’être développé en une mini-série. Cela étant dit, il y a suffisamment de vignettes individuelles ici qui ont la possibilité de respirer, et donc de résonner à un niveau plus profond, permettant à « Convergence » de surmonter même ses chants virtuels hokey. Alors que le nombre de vies américaines réclamées par le virus dépasse les 700 000, alors qu’environ la moitié de la population reste obstinément non vaccinée, von Einsiedel et son équipe ont rendu un hommage émouvant à la nature incalculable du sacrifice consenti par d’innombrables soignants.

“Il n’y a pas de vaccin contre le nationalisme malavisé”, déclare le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, que nous voyons à Genève, en Suisse, pester contre les divisions caustiques exacerbées par des dirigeants mondiaux comme Donald Trump dont le virus se nourrit directement. Le professeur Sarah Gilbert, vaccinologue à l’Université d’Oxford, qui a co-développé le vaccin Oxford-AstraZeneca COVID-19 qui a été approuvé pour une utilisation au Royaume-Uni en décembre dernier, apparaît également brièvement dans le film. Je me suis souvenu du grand documentaire HBO de Nanfu Wang, “In the Same Breath”, et ses images de Chen Qiushi – l’activiste chinois qui a disparu en février dernier après avoir fait un reportage sur l’épidémie de coronavirus à Wuhan – en regardant les vidéos tournées par son collègue vlogger Wenhau Lin, qui raconte ses efforts pour conduire les prestataires de soins médicaux et transporter la médecine. Il fait de petites discussions amicales et compatissantes avec ses passagers avant de désinfecter avec diligence les sièges d’auto une fois qu’ils sont partis.

Le portrait du couple iranien Sara Khaki et Mohammad Reza Eyni de leur vie quotidienne ensemble en quarantaine est indéniablement déchirant parfois, mais il n’ajoute pas grand-chose à l’image globale, à l’exception d’un moment brutal et trop racontable où Sara pleure au téléphone tout en pleurant la perte d’un être cher. Le montage le plus puissant de tous dans le film, défini sur «Only You», examine le genre d’événements communs cruciaux considérés depuis longtemps comme acquis, à savoir les mariages et les funérailles, que les familles ont été obligées de vivre uniquement à travers leurs écrans d’ordinateur.

Il est peut-être approprié que bon nombre des meilleures scènes de la photo de von Einsiedel aient été tournées et centrées sur un réfugié syrien au Royaume-Uni, Hassan Akkad, qui cherche avec impatience du travail pour nettoyer le service COVID-19 d’un hôpital local, malgré le traumatisme qu’il a déjà subi. dans de telles institutions. Akkad utilise magistralement Internet pour créer un réel changement, célébrant ses collègues d’autres pays dans des publications Twitter qui deviennent virales, et lorsque le National Health Service n’inclut pas les migrants dans son programme de deuil, il filme une déclaration passionnée au Premier ministre qui en résulte dans la politique en cours de révision pour protéger tout le monde. Certaines des séquences les plus tendues du film ont été tournées par Mauricio Monteiro Filho dans la favela Paraisópolis à São Paulo, au Brésil, où nous suivons l’organisatrice d’événements Renata Alves alors qu’elle fournit au quartier son tout premier service d’ambulance fiable.

Effaçant la stigmatisation qui lui a été infligée par son séjour en prison, Alves se révolte contre un gouvernement fasciste qui, selon elle, veut que ceux qui sont dans la pauvreté, qualifiés de «travail bon marché», meurent. Son observation selon laquelle la pandémie n’a fait qu’ajouter à ce à quoi les personnes vivant en marge sont déjà confrontées est reprise par le médecin Dr Armen Henderson du système de santé de l’Université de Miami, qui vise à aider la population de sans-abri en grande partie noire de la ville vivant dans des campements que le le gouvernement détruit à plusieurs reprises. Superbement filmées par Amber Fares, les scènes de Henderson décrivent également de manière effrayante comment il a été profilé racialement par un flic blanc et sans masque à l’extérieur de sa propre maison.

Ce que la « convergence » a renforcé pour moi, plus que tout, c’est simplement la gratitude écrasante que j’ai pour chaque travailleur essentiel qui a pris ma température, fait mes courses et m’a conduit à la destination souhaitée au cours des vingt derniers mois. Je n’oublierai jamais l’infirmière bienveillante du comté de Cook qui a administré les deux doses de mon vaccin Pfizer, ni la sœur d’un collègue décédé après avoir soigné un patient de son hôpital infecté par COVID-19. Le patient a refusé de porter un masque, forçant ainsi l’infirmière atteinte de cancer à se mettre en quarantaine pendant 25 jours sans chimio. Aucun monument, aussi imposant soit-il, ne pourrait résumer l’héroïsme d’assistants comme elle.

On pourrait en dire autant des médecins qui assurent que la naissance d’un enfant de couple indien ne sera pas menacée par la pandémie (ces scènes, réalisées par Juhi Sharma, offrent une lueur d’espoir tangible). Pourtant, le moment le plus émouvant du film se déroule à Lima, au Pérou, où le Dr Rosa Luz López s’occupe d’un jeune patient, Aldair, avec une dose rafraîchissante de bonne humeur (elle appelle sa combinaison de protection contre les matières dangereuses un “costume Tellatubby”) . Après qu’Aldair soit devenu assez en bonne santé pour avoir des retrouvailles en larmes avec son père, les co-réalisateurs Lali Houghton et Guillermo Galdos suivent López dans son bureau, où elle déverse enfin ses larmes de gratitude. « Je ne veux pas d’éloges, insiste-t-elle, je veux un meilleur système de santé. Le principe de traiter les autres comme vous souhaitez être traité est incarné avec un tel éclat par López qu’il constitue un guide pour nous tous.

En cours de lecture sur Netflix.