October 15, 2021

Eerie, Indiana et la chair de poule de ce spectacle oublié

Octobre est toujours le mois parfait pour se souvenir des classiques de l’inquiétant et du macabre. Et, à côté des slashers et des films de maison hantée, l’horreur pour enfants est l’un des genres les plus appréciés de ceux qui souhaitent se mettre d’humeur à jouer sans quitter leur canapé. Bien qu’effrayer les enfants ne soit pas nouveau, les années 1990 ont été une grande époque pour imposer la peur de Dieu (et des sorcières et des fantômes) aux enfants de tous âges. De Hocus Pocus aux séries d’horreur d’anthologie comme Chaire de poule et As-tu peur du noir?, l’offre ne manquait pas. Beaucoup d’entre eux restent les favoris d’Halloween jusqu’à ce jour, gagnant des places sur liste après liste de ce qu’il faut regarder avant le 31 octobre. Surnaturel, Indiana, une émission sur la vie au « centre de l’étrangeté de la planète entière ».

Créé par José Rivera et Karl Schaefer, Surnaturel, Indiana diffusé à l’origine sur NBC de 1991 à 1992. Mieux connu pour avoir réalisé les classiques de la comédie d’horreur Gremlins et Gremlins 2 : le nouveau lot, Joe Dante a agi en tant que consultant créatif pour l’émission, ainsi qu’en tant que réalisateur pour cinq des 19 épisodes de la série, dont le pilote, “Foreverware”.

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La prémisse de Surnaturel, Indiana est maintenant assez familier : après avoir déménagé dans une petite ville du Midwest des États-Unis, un jeune adolescent commence à rencontrer des phénomènes étranges et troublants qu’il décide ensuite d’enquêter avec l’aide d’un ami. Chaque élément de preuve recueilli est conservé dans un casier et dûment enregistré dans un journal secret. Certains lecteurs ont peut-être remarqué quelques similitudes avec l’intrigue de la série animée à succès de Disney Chutes de gravité, et ils n’auraient pas tort : dans un tweet de 2017, créateur Alex Hirsch a admis que Surnaturel, Indiana a eu une énorme influence sur son émission sur des jumeaux pré-adolescents enquêtant sur des mystères dans une petite ville du nord-ouest du Pacifique.

Le protagoniste de Surnaturel, Indiana est Marshall Teller, 13 ans, joué par un pré-Hocus Pocus Omri Katz. Né et élevé dans le New Jersey, Marshall déménage avec son père, Edgar (François Guinan), sa mère, Marilyn (Marie-Margaret Humes), et sa sœur aînée, Syndi (Julie Condra), dans ce qui est censé être la ville la plus sûre et la plus normale de tout le pays. Cependant, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Pour commencer, l’une des maisons sur la route du papier de Marshall appartient à nul autre qu’Elvis Presley, aussi vivant qu’il l’était en 1976. Ensuite, il y a le Bigfoot qui mange fréquemment dans la poubelle des Tellers en plein jour. Et ce ne sont que les choses qui arrivent avant le générique d’ouverture de l’émission.

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Contrairement à d’autres émissions d’horreur destinées à un public plus jeune, Surnaturel, Indiana ne s’appuyait pas sur les peurs de saut et d’autres éléments traditionnellement effrayants pour les enfants, comme les légendes urbaines, les monstres et les scientifiques fous. Au lieu de chercher l’inspiration dans des histoires d’horreur sur les terrains de jeux, les scénaristes de la série ont opté pour la critique sociale. Mis à part le commentaire sur la façon dont déménager dans une nouvelle ville peut être étrange quand vous êtes enfant, Surnaturel, Indiana se moque des aspects cultes du marketing à plusieurs niveaux, de la publicité contraire à l’éthique et même de l’arbitraire de l’heure d’été. Et peut-être précisément parce que ces sujets sont si présents dans le monde des adultes, beaucoup de Surnaturel, IndianaLes épisodes de sont capables de soulever un cheveu ou deux sur les bras de ceux qui payaient déjà des impôts lorsque l’émission a été diffusée à l’origine.

Dans “Foreverware”, par exemple, les Tellers reçoivent la visite d’une femme et de ses fils jumeaux qui semblent tout droit sortis d’une sitcom des années 1960. Betty Wilson (Louan Gédéon) est là pour deux raisons : accueillir la famille dans le quartier et vendre à Marilyn un produit de type Tupperware inventé par son mari décédé qui peut conserver les aliments pendant plus d’une décennie. Mais la nourriture n’est pas la seule chose que le Foreverware peut conserver : avant de quitter la maison, l’un des garçons Wilson glisse à Marshall une note qui le guide lui et son ami/assistant Simon (Justin Shenkarow) pour découvrir que Betty utilise les conteneurs hermétiques pour garder elle-même et ses enfants le même âge depuis 1964. Fatigués de revivre le collège encore et encore, les garçons veulent sortir de ce programme d’immortalité auquel ils n’ont jamais demandé de faire partie . Tout aussi étrange, “The Lost Hour” commence avec Marshall décidant de protester contre le refus de l’État de l’Indiana d’observer l’heure d’été. Son acte de rébellion consiste à reculer sa montre d’une heure, contrairement aux autres personnes d’Eerie. Cela a pour résultat que Marshall est disloqué de la chronologie normale et se réveille dans une autre dimension. Là, il rencontre un groupe d’éboueurs effrayants dédiés à l’élimination des choses et des personnes qui n’appartiennent pas à l’heure perdue, comme une jeune fille portée disparue un an auparavant, et un mystérieux laitier déterminé à aider les deux enfants à s’échapper.

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Mais l’étrangeté de Surnaturel, Indiana n’est pas toujours effrayant. Dans “The Dead Letter”, Marshall et Simon ouvrent une vieille lettre qui n’a jamais été postée, libérant un fantôme joué par un très jeune Tobey Maguire. Trip McConnell, 13 ans, était en route pour remettre une lettre d’amour lorsqu’il a été renversé par une voiture et est décédé. Marshall et Simon sont chargés par le fantôme de Trip de s’assurer que la lettre parvienne à Mary Carter (Produits Herta) mains. Désormais vieille dame, Mary accepte de rencontrer Trip dans un restaurant local, où elle meurt de vieillesse. Dans les derniers instants de l’épisode, Marshall et Simon voient Mary et Trip, maintenant tous deux âgés de 13 ans, assis côte à côte. C’est une scène douce et touchante qui offre aux enfants et aux adultes un regard sincère mais réconfortant sur la mort.

Les thèmes de l’amour et de la mort ne sont pas exclusifs à “The Dead Letter”. « Heart on a Chain » aborde à peu près les mêmes sujets : après l’ami de Marshall, Devon (Cory Dantziger) meurt, son cœur va à Mélanie malade (Danielle Harris), une fille pour laquelle les deux garçons avaient le béguin. Rien de vraiment effrayant ne se passe dans l’épisode, mais le comportement de Melanie change après l’opération et elle ressent une douleur dans la poitrine chaque fois qu’elle essaie d’embrasser Marshall. À la fin, Melanie se rend compte que, même si elle doit laisser partir Devon, elle n’est toujours pas prête à avoir une relation avec un autre garçon. C’est le genre d’histoire qui ne peut trouver sa place dans une émission pour enfants que si les scénaristes n’ont pas peur de traiter leur public comme des êtres humains intelligents, et les scénaristes de Surnaturel, Indiana bien sûr, ne parle de haut en bas à personne.

L’un des rares épisodes de la série qui s’appuie sur la légende urbaine, “The Broken Record” a un père qui tourne un album de heavy metal à l’envers à la recherche d’une raison pour le comportement erratique de son fils, seulement pour que le disque lui joue chaque insulte qu’il a jamais. lancé sur le garçon. La vraie horreur, Surnaturel, Indiana dit, ce n’est pas le diable et ses adeptes présumés de métalleux, mais la violence psychologique réelle.

“The Broken Record”, cependant, n’a été diffusé pour la première fois qu’en 1993, lorsque Surnaturel, Indiana était diffusé en syndication sur Disney Channel. Plus tard, en 1997, la série a également trouvé un nouveau public sur Fox Kids, ce qui a incité la production d’une série dérivée intitulée Eerie, Indiana : l’autre dimension. Considéré comme une simple copie de son original, le spectacle a été mal reçu et, tout comme Surnaturel, Indiana lui-même, n’a duré qu’une saison. Il y avait aussi une série de 17 romans de poche relatant les aventures de Marshall et Simon.

Mais avec des intrigues aussi intéressantes et tant de matière à suivre, pourquoi Surnaturel, Indiana ne jamais avoir de deuxième saison ? La réponse courte est qu’il a montré qu’il était un pionnier, une tâche qui est rarement facile. Bien que les émissions d’horreur pour enfants et les émissions de télévision destinées aux préadolescents fleurissent dans les années 1990, à l’époque Surnaturel, Indiana diffusé pour la première fois, les enfants de 9 à 12 ans n’étaient pas considérés comme un marché à part entière. Il n’y avait pas de tranche horaire dédiée à cette tranche d’âge et, par conséquent, Surnaturel, Indiana a été diffusé le dimanche matin, aux côtés de sitcoms et de dessins animés qui devraient être adaptés aux téléspectateurs dès l’âge de deux ans. Pour aggraver les choses, le spectacle était souvent programmé avant 8 heures du matin, une heure à laquelle de nombreux enfants ne sont même pas éveillés, surtout le week-end.

Schaeffer et Rivera ont pris au sérieux la tâche de faire un spectacle pour enfants. Dans une interview de 1992, Schaefer a déclaré au Washington Post qu’ils avaient demandé à un psychologue pour enfants de revoir les épisodes avant leur diffusion afin qu’ils ne traumatisent pas accidentellement les jeunes téléspectateurs. Cependant, Surnaturel, Indiana n’était pas destiné à l’origine aux enfants. Bien que le principe de base ait toujours été d’examiner le monde à travers les yeux d’un enfant de 13 ans, la série a d’abord été conçue en pensant à un public adulte. Cela explique les nombreuses références à l’horreur classique que l’on peut repérer tout au long du spectacle, du L’invasion des voleurs de corps‘ pod catalogué au Bureau of Lost pour le poisson rouge Nosferatu à l’ancien moulin d’Hitchcock.

Pris dans une position intermédiaire qui ne s’établira que quelques années plus tard, Surnaturel, Indiana a mis du temps à trouver son public et a fini par passer sous le radar de beaucoup qui l’auraient probablement adoré. Actuellement diffusée sur Amazon Prime, l’émission est une œuvre étonnante d’horreur étrange qui résiste étonnamment bien trois décennies après sa première, grâce à l’excellent travail des scénaristes et des réalisateurs, ainsi qu’aux performances de Katz et Shenkarow. Les bons enfants acteurs ne sont pas faciles à trouver, et le duo principal de Surnaturel, Indiana peut porter même les épisodes les plus troublants. Le réoutillage que la série a subi au milieu de sa seule saison, avec l’inclusion d’un arc d’histoire plus long, peut sembler étrange à certains, mais n’enlève rien au charme de la série.

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Que vous observiez ou non l’heure d’été, le temps s’est certainement écoulé depuis la premier épisode de Surnaturel, Indiana fait son chemin dans nos maisons. Maintenant, il existe de nombreuses villes effrayantes à la télévision parmi lesquelles les enfants peuvent choisir. Mais Eerie mérite toujours une visite. C’est comme on dit : venez pour le Bigfoot mangeur d’ordures, restez pour les histoires belles et quelque peu troublantes sur la vie et la mort.

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