October 15, 2021

Mieux vaut tard que jamais, mais agissez maintenant — Enjeux mondiaux

  • Avis de Jomo Kwame Sundaram (Kuala Lumpur, Malaisie)
  • Service Inter Presse

Nouveau plan de l’OMS
Peut-être frustré après avoir été ignoré par les gouvernements des pays riches et les principaux producteurs de vaccins, le nouveau plan de l’OMS est relativement modeste, mais, espérons-le, plus réalisable. Soutenue par le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres, la stratégie de vaccination vise à réduire l’apartheid vaccinal en vaccinant 40 % dans tous les pays avant la fin de l’année et 70 % d’ici la mi-2022.

La vaccination mondiale permettra également d’endiguer l’émergence de nouvelles variantes. Mais moins de 0,5% des doses sont allées dans les pays à faible revenu, avec moins de 5% en Afrique complètement vaccinés. Ainsi, plus de 55 pays, principalement des pays africains, ont été largement laissés de côté dans cet effort de vaccination « à deux voies ».

Dans le monde, environ 1,5 milliard de doses de vaccins sont produites chaque mois. La stratégie de l’OMS estime que cela suffit pour atteindre ses objectifs, « à condition qu’ils soient répartis équitablement ». Bien que davantage de financements soient encore nécessaires, cela implique suffisamment pour acheter la plupart des vaccins nécessaires aux pays les plus pauvres via COVAX et l’African Vaccine Acquisition Trust (AVAT).

Malgré le passé, le DG pense que la stratégie peut réussir si les pays et les entreprises fournissant des vaccins donnent la priorité à la livraison et aux dons à COVAX et AVAT. Il encourage également le partage du savoir-faire et des licences non exclusives pour diffuser une capacité de fabrication accrue.

Obstacle à la propriété intellectuelle
Les droits de propriété intellectuelle (DPI) sous-tendent aujourd’hui le fossé pandémique mondial. Sans aucun doute, ceux qui innovent devraient être récompensés pour leurs réalisations. Mais la loi américaine n’empêche pas les prix abusifs par les propriétaires de PI. Pire encore, les fournisseurs commerciaux de vaccins ne sont pas fortement incités à éradiquer la maladie.

Sans surprise, Pfizer a déjà révisé sa stratégie commerciale pour que sa principale source de revenus provienne de la vente de « boosters » et d’autres besoins liés au COVID-19. L’OMS et d’autres initiatives visant à encourager le partage volontaire de la technologie et des connaissances n’ont abouti à rien, car les grandes entreprises refusent de partager leurs connaissances.

Néanmoins, le séquençage du génome en Chine début janvier 2020 et l’utilisation presque gratuite de techniques cruciales pour produire des vaccins à ARNm – tels que les brevets appartenant au NIH et la technologie CRISPR – ont accéléré le développement de ce vaccin.

Les affirmations antérieures selon lesquelles les pays en développement ne sont pas capables de produire les nouveaux vaccins à ARNm ne sont plus crédibles. L’Afrique du Sud et le Brésil les ont déjà fabriqués sous licence. Des évaluations indépendantes suggèrent que beaucoup d’autres – y compris d’autres en Afrique – peuvent le faire.

La demande de dérogation ADPIC d’octobre 2020 par l’Afrique du Sud et l’Inde va au-delà de l’approbation de 2001 par l’OMC des flexibilités en matière de santé publique. Cela permet la production à l’aide de licences obligatoires de brevet (LC) dans des situations atténuantes lors d’urgences de santé publique. Mais la dérogation a été bloquée, principalement par les riches gouvernements européens.

La dérogation ne concernait pas principalement les vaccins. Lorsque la demande a été faite pour la première fois, le seul vaccin disponible était le russe. La demande de dérogation pour la suspension temporaire des DPI – uniquement pour la durée de la pandémie – concerne les tests, traitements, équipements, vaccins et autres besoins COVID-19, sous réserve de conditions strictes.

Face à une crise mondiale exigeant une action urgente, la position de la Commission européenne – même un an plus tard – est que l’octroi de licences volontaires (VL) ADPIC est suffisant. Il insiste sur le fait que la renonciation – et même le CL – ne sont pas nécessaires même si VL et CL exigent des négociations et des licences pays par pays, brevet par brevet.

Comme des fournitures COVID-19 abordables sont toujours désespérément nécessaires, l’ampleur et la portée du défi actuel nécessitent toujours une dérogation. Mais aucun pays en développement – ​​ou d’ailleurs, détenteur de brevet – n’a les moyens ou le temps de négocier pour répondre de toute urgence à toutes les LV nécessaires.

Atteindre l’équité mondiale des vaccins
Pour le Global Development Policy Center de l’Université de Boston, aborder de manière adéquate l’équité en matière de vaccins nécessite d’augmenter la production, jugée nécessaire pour une réponse plus équitable. La proposition de la BU appelle à une approche simultanée à trois volets pour augmenter rapidement les approvisionnements en vaccins via :

    – la dérogation ADPIC pour surmonter les contraintes de propriété intellectuelle à plus de production ; – exiger que les développeurs de vaccins partagent la technologie et le savoir-faire pertinents ; – financer adéquatement les efforts pour produire et distribuer beaucoup plus. La dérogation ADPIC éliminerait également tous les obstacles à la propriété intellectuelle pour répondre aux autres besoins liés au COVID-19.

En revanche, CL exigerait toujours de nombreuses négociations et licences distinctes et souvent longues pour chaque brevet impliqué dans la fabrication des articles nécessaires.

L’augmentation massive des dons – en particulier des pays détenteurs de vaccins et producteurs de vaccins – peut permettre d’obtenir beaucoup plus de doses pour les personnes sous-vaccinées. Les grands pays riches du G7 sont encore très loin d’atteindre leur modeste objectif de dons d’un milliard de doses.

COVAX, ostensiblement pour un accès plus équitable aux vaccins, a réalisé environ 10 % de sa promesse, bien moins que les deux milliards de doses promises à la fin de l’année. Le moratoire proposé par l’OMS sur les injections de rappel devrait se poursuivre jusqu’à ce que l’accès équitable aux vaccins soit atteint.

Les inégalités socio-économiques entre et au sein des pays ont également entravé l’endiguement de la pandémie. Sans surprise, les inégalités mondiales en matière de vaccins ont exacerbé les effets indésirables. Malheureusement, la communauté internationale a les moyens, mais pas la volonté politique de faire le nécessaire.

Les États-Unis manquent une chance de leadership
Il y a six mois, le président Biden a annoncé que les États-Unis soutiendraient une dispense de brevet sur les vaccins. Son sommet sur les vaccins avant l’Assemblée générale des Nations Unies était prometteur, mais là encore, il n’a pas donné grand-chose. Il peut encore faire un monde de différence, unissant le monde pour vaincre la pandémie.

Sans le leadership de la Maison Blanche, le partage de technologies urgentes ne se produira pas. Comme Moderna a reçu un financement du gouvernement fédéral, le président américain est légalement autorisé à augmenter sa production et ses approvisionnements, par exemple, sur une base de coût majoré. Il pourrait également demander à Moderna de permettre à d’autres de fabriquer rapidement les vaccins nécessaires.

Washington peut ainsi s’assurer que Moderna fait le nécessaire. Si Biden veut diriger le monde, il a encore une petite fenêtre d’opportunité pour diriger et gagner la guerre contre COVID-19. Ne pas le faire signifiera des millions de décès évitables supplémentaires. Ce n’est qu’ensemble que nous pouvons relever le plus grand défi de notre temps.


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