October 15, 2021

La nation atoll de Tuvalu adopte des « cubes » pour augmenter la production d’aliments nutritifs — Enjeux mondiaux

Les agriculteurs de Tuvalu ont vu leurs récoltes détruites par des conditions climatiques tropicales extrêmes. Ils utilisent désormais des « cubes alimentaires » Funafala pour mieux contrôler leurs récoltes.
  • par Catherine Wilson (Canberra, Australie)
  • Service Inter Presse

Dans ce pays insulaire de faible altitude, les gens se sont efforcés de cultiver des aliments avec «un manque d’accès à la terre, un manque de compost pour la culture des aliments et, plus encore, avec les marées hautes et les cyclones inondant la terre d’eau de mer», Teuleala Manuella-Morris, Le directeur national de l’organisation environnementale et de développement, Live & Learn, dans la capitale, Funafuti, a déclaré à IPS.

Pendant des années, les insulaires ont vu leurs jardins potagers détruits par des conditions météorologiques tropicales extrêmes et des catastrophes, telles que des cyclones et des raz de marée. Ces facteurs ont contribué à leur consommation croissante d’aliments importés. Mais maintenant, l’avenir s’annonce plus certain avec l’introduction d’un système agricole innovant sur Funafala, un îlot situé à proximité de l’île principale de Funafuti.

La nouvelle méthode de culture est basée sur une structure modulaire de boîtes spécialement conçues, appelées « cubes alimentaires », qui donnent aux producteurs locaux un meilleur contrôle sur leurs récoltes.

« Tuvalu, en tant que nation atoll, fait face à une série de défis de production agricole et dépend également de la nourriture importée. La pandémie a également affecté les chaînes d’approvisionnement alimentaire. Ainsi, compte tenu de ces défis, il y a eu un changement de politique en essayant de renforcer les programmes de sécurité alimentaire. Entre-temps, nous étions déjà en train de piloter le système de cubes alimentaires à Tuvalu. Cela correspond parfaitement au changement d’orientation politique pour la sécurité alimentaire du pays », a déclaré à IPS Gibson Susumu, chef de l’agriculture durable à la division des ressources foncières de l’organisation de développement régional, Pacific Community, qui guide la mise en œuvre du projet.

Des problèmes de baisse de la production agricole et de malnutrition persistante existent dans les îles du Pacifique depuis des décennies. Avant la pandémie de 2019, 49,6% de la population océanienne, estimée à 11,9 millions de personnes, souffrait d’insécurité alimentaire modérée à sévère, rapporte l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). Bien que le retard de croissance touche 10 pour cent des enfants de moins de cinq ans à Tuvalu, ce qui est bien en deçà de la moyenne régionale, le pays porte un lourd fardeau de maladies non transmissibles (MNT). Quatre-vingt pour cent des hommes et 83,8% des femmes étaient classés en surpoids à Tuvalu en 2016, cite le Rapport mondial sur la nutrition, tandis que le diabète touche 23,1% des adultes, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Sur Funafala, un vaste ensemble de boîtes imbriquées, surélevées au-dessus du sol, crée un champ patchwork d’abondance verte. Le « champ » contient 80 à 100 cubes répartis sur une superficie de 1,2 acres dans lesquels des fruits et légumes sont cultivés pour plus de 16 ménages locaux. Chaque « cube alimentaire », d’un mètre carré et de 30 centimètres de profondeur, est fabriqué à partir de 80 % de plastique de qualité alimentaire recyclé et conçu avec des caractéristiques qui exposent les plantes cultivées à l’intérieur à l’oxygène et à une irrigation contrôlée.

« Le jardin Funafala a mis en valeur la culture d’aliments locaux, comme le pulaka (taro géant des marais), le taro, les figues locales, le manioc, les bananes naines et les papayes nains… Il fournit non seulement plus de nourriture à la communauté, mais a également prouvé que le Les cubes de nourriture sont une autre façon de faire pousser des aliments dans des zones inondées d’eau de mer tout en maintenant la fertilité du sol pour plus de plantation. En même temps, cela économise de l’eau », a déclaré Manuella-Morris à IPS.

Le « cube alimentaire » a été conçu et produit par Biofilta, une entreprise australienne qui développe des systèmes d’agriculture urbaine modulaires il y a six ans. En 2017, l’entreprise a remporté un concours mondial appelé LAUNCH Food, commandé par le ministère australien des Affaires étrangères et du Commerce pour récompenser de nouvelles solutions au problème mondial de la mauvaise nutrition.

“Pour le mettre dans un contexte de sécurité alimentaire, je pense que ces cubes de nourriture pourront produire jusqu’à 150 kilogrammes de légumes et de légumes verts pendant un an, ce qui est suffisant pour répondre aux besoins en légumes verts des ménages membres”, a déclaré Susumu. .

Biofilta affirme que le système est “surélevé, il n’y a donc aucun risque d’inondation d’eau salée, et notre technologie de mèche est extrêmement économe en eau, n’utilisant qu’une fraction de l’eau nécessaire dans l’agriculture conventionnelle”. Ce sont des caractéristiques importantes, car Tuvalu ne possède pas de ressources en eau renouvelables et son point le plus élevé au-dessus du niveau de la mer n’est que de 5 mètres. En outre, la ferme utilise du compost, spécialement adapté aux besoins du sol du pays par le Centre australien pour la recherche agricole internationale (ACIAR), qui utilise également des ingrédients de l’installation de traitement des déchets verts de l’île.

Un autre partenaire clé, Live & Learn, a étendu les essais du système agricole sur d’autres îles de Tuvalu. L’objectif à long terme est de meilleurs résultats pour la santé et une vie productive plus longue pour les insulaires. « En raison des défis agricoles, la diversité du régime alimentaire est très faible… Ainsi, avec la diversification des systèmes de production, cela signifie que les ménages ont plus accès à une alimentation saine, et si les excédents peuvent être commercialisés, cela soutient également le côté revenu de les ménages », a expliqué Susumu.

La Communauté du Pacifique prévoit également de consulter le gouvernement, les communautés locales et les agriculteurs pour déterminer les prix appropriés pour la vente commerciale des excédents de produits frais des fermes afin que les aliments sains restent abordables pour tous.

Plus largement, l’initiative répond aux appels d’organisations, telles que la FAO, pour repenser les systèmes alimentaires dans le monde afin qu’une production plus intelligente entraîne une augmentation des approvisionnements en aliments de qualité, une réduction des pressions sur les ressources naturelles limitées, telles que la terre et l’eau, et le moindre impact des pratiques agricoles sur le réchauffement climatique.

Le succès des « cubes alimentaires » à Tuvalu a suscité l’enthousiasme d’autres pays insulaires du Pacifique, comme les îles Cook et Fidji, où il est également testé.


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