October 15, 2021

Le changement climatique exacerbe la faim et les conflits — il est temps de rompre le cycle — Enjeux mondiaux

Des femmes vendent des fruits et légumes sur un trottoir aux Philippines, où les travailleurs de l’économie informelle risquent de voir leurs moyens de subsistance détruits par les impacts du COVID-19. L’ONU commémorera la Journée mondiale de l’alimentation le 16 octobre. Crédit : OIT/Minette Rimando
  • Avis de Farah Hegazi, Caroline Delgado (Stockholm)
  • Service Inter Presse

Malgré des récoltes mondiales en constante augmentation, plus de 150 millions de personnes étaient en situation d’insécurité alimentaire aiguë en 2020, et 41 millions de personnes auraient été au bord de la famine cet été. Les principaux facteurs de cette insécurité alimentaire étaient les conflits violents et les phénomènes météorologiques extrêmes.

Avec le nombre de conflits armés actifs à un niveau record, les impacts du changement climatique s’intensifient rapidement et l’économie mondiale sous le choc de la pandémie de COVID-19, la nécessité de trouver des solutions durables aux interactions dangereuses entre la faim, les conflits et les impacts du changement climatique on ne peut plus pressant.

Faim, conflits et changement climatique : un cocktail mortel

L’Afghanistan, la République démocratique du Congo, l’Éthiopie, Haïti, le Nigéria, le Soudan du Sud, le Soudan, la Syrie, le Yémen et le Zimbabwe représentaient ensemble les 10 pires crises de la faim en 2020. Au cours de la décennie précédente, ils représentaient plus de 72 % de tous les conflits. décès dans le monde. La plupart de ces pays sont également très vulnérables aux effets du changement climatique.

Ce n’est pas une simple coïncidence. Les conflits et le changement climatique ont tous deux un impact sur la capacité des personnes à produire, à échanger et à accéder à la nourriture, souvent par le biais d’interactions complexes.

Les attaques contre la production alimentaire sont une caractéristique régulière de la guerre, qu’il s’agisse de placer des mines terrestres dans les champs, de brûler des cultures, de piller ou de tuer du bétail, ou de forcer les agriculteurs à délaisser les cultures vivrières pour des cultures illicites plus lucratives telles que les feuilles de coca.

La perturbation des voies de transport rend plus difficile la distribution et le stockage des aliments, en particulier les types les plus périssables. Et lorsque la nourriture est insuffisante et que les marchés formels ne parviennent pas à livrer, les marchés noirs peuvent prospérer, les bénéfices allant souvent à une partie ou à une autre du conflit, contribuant ainsi à prolonger les combats. Sans surprise, l’insécurité alimentaire durable est l’un des principaux séquelles de la guerre.

Le changement climatique peut également perturber la production alimentaire, des dommages immédiats causés par les inondations et les sécheresses aux impacts plus lents tels que l’évolution des précipitations et la hausse des températures qui rendent plus difficile la culture des variétés de cultures actuelles.

Ces impacts peuvent dévaster les moyens de subsistance des agriculteurs et des éleveurs. Le risque d’éclatement de conflits augmente à mesure qu’ils se disputent des ressources en terre et en eau viables ou qu’ils migrent. Ils peuvent également être courtisés par des groupes armés qui promettent la sécurité et des perspectives plus prometteuses.

Au Mali, par exemple, près d’un cinquième de la population est en insécurité alimentaire en raison d’une plus grande variabilité des précipitations et de sécheresses plus fréquentes et plus sévères liées au changement climatique. Les groupes extrémistes ont rapidement utilisé cela à leur avantage, fournissant aux gens de la nourriture en échange d’un soutien et alimentant ainsi davantage le conflit.

Le Soudan du Sud est confronté à une situation similaire. Dans les régions pastorales touchées par les inondations telles que Jonglei, les pillages de bétail sont devenus plus fréquents et plus violents.

Solutions combinées

Du côté positif, ces liens entre la faim, le climat et les conflits fournissent des points d’entrée pour une action qui aborde les trois – et le fait plus efficacement que les programmes essayant de les aborder séparément.

À titre d’exemple, dans une région d’Afrique de l’Est connue sous le nom de Grand Karamoja, qui couvre certaines parties de l’Éthiopie, du Kenya, du Soudan du Sud et de l’Ouganda, de violents affrontements ont éclaté entre des groupes d’éleveurs migrateurs pendant une sécheresse prolongée.

L’Autorité intergouvernementale pour le développement et l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture ont réussi à réduire ces conflits et à améliorer les moyens de subsistance et la sécurité alimentaire des éleveurs, en les aidant à négocier des accords sur l’utilisation des pâturages et des ressources en eau.

Même des programmes à petite échelle et très localisés peuvent catalyser un changement plus large. En Colombie, un pays très vulnérable au changement climatique et marqué par les séquelles d’un conflit armé de longue date, le renouveau des savoirs traditionnels autochtones prend de l’ampleur.

Cela inclut l’utilisation de signes d’alerte précoce naturels tels que l’apparition de certains oiseaux migrateurs, qui peuvent aider les habitants à se préparer aux impacts climatiques, ainsi qu’à relancer les pratiques d’agriculture, de pêche et de chasse durables. Dans la foulée, il rassemble des communautés fragmentées par les combats.

La montée de la faim et des conflits – renversant des décennies de progrès – ainsi que l’intensification des impacts du changement climatique appellent tous à une action urgente, des Nations Unies vers le bas. Mais ce sont des problèmes liés, qui s’aggravent les uns les autres au détriment des humains et de la nature.

Bien qu’il reconnaisse que les conflits et le climat sont liés à l’insécurité alimentaire, le récent Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires a raté l’occasion de discuter en profondeur du fonctionnement de ces liens ou de la manière d’y remédier.

Une autre chance de progrès réels se présente avec le sommet imminent des Nations Unies sur le climat à Glasgow, la COP26. Il faut espérer que les discussions sur l’adaptation au changement climatique et les pertes et dommages examineront explicitement comment découpler la faim, les conflits et le changement climatique.

Dr Farah Hegazi est chercheuse sur le programme Changements climatiques et risques à l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI), où elle se spécialise dans la consolidation de la paix environnementale. Elle fait partie de l’équipe de recherche de l’initiative SIPRI Environment of Peace (https://www.sipri.org/research/peace-and-development/environment-peace).

Dr Caroline Delgado est chercheur principal et directeur du programme Alimentation, paix et sécurité au SIPRI. Ses domaines d’expertise comprennent les conflits, la sécurité humaine et la consolidation de la paix. Elle est l’un des points focaux du Registre mondial des décès par violence (GReVD).


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