October 15, 2021

Comment un compagnon autrefois suspendu a trouvé sa place aux côtés des légendes du golf

Doug Barron prend le départ devant Bernard Langer sur le Champions Tour.

Getty Images

Le meilleur tournoi de golf cette semaine est celui du Champions Tour. Voici quelques-uns des noms brillants sur la feuille de départ virtuelle : Doug Barron, Fred Couples, John Daly, Ernie Els, Davis Love, Colin Montgomerie, Vijay Singh, Doug Barron. OK, oui, nous avons répertorié Doug Barron deux fois. Doug Barron, pro du tourisme grand public après une longue randonnée dans le désert, le mérite bien.

Et le lieu — le lieu ! L’événement, connu sous le nom de Constellation Furyk & Friends, se déroule au Timuquana Country Club, où se trouve un magnifique parcours Donald Ross, doux, dégagé et plat, dans les limites de la ville de Jacksonville. Les pros du tourisme ne jouent pas à des parcours comme Timuquana chaque semaine, même pas à proximité. Les gars – Doug Barron parmi eux – en ont été ravis.

Le club est à environ 45 minutes en voiture du siège du PGA Tour à Ponte Vedra Beach. Furyk, qui vit dans le grand Jacksonville depuis des années, est l’hôte de l’événement. C’est une entreprise nombreuse, de style Tour, de bout en bout. Certains des joueurs sur le terrain – Singh, Daly, Mickelson, Barron – ont eu des accrochages importants avec les officiels du Tour au fil des ans. Furyk, décidément, ne l’a pas fait.

Vous vous souvenez peut-être que Singh a poursuivi le Tour et réglé à l’amiable. Daly a eu une poignée de suspensions du Tour. Mickelson gueule les cuivres du Tour depuis des années – c’est presque un passe-temps pour lui. Et Barron – Doug Barron, qui a déjà terminé troisième à Houston – a été le premier joueur suspendu par le PGA Tour pour avoir enfreint ses politiques en matière de drogue.

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C’était en 2009, lorsque Tim Finchem était le commissaire du Tour. Barron, qui avait une longue histoire de problèmes médicaux et jouait à peine le PGA Tour à l’époque, a été suspendu pendant un an. Il a poursuivi le Tour.

C’était alors. C’était il y a 12 longues années.

“Si je voyais Tim Finchem maintenant, je lui achèterais une bière”, a déclaré Barron lors d’une interview téléphonique cette semaine, après avoir joué dans un pro-am pour le F&F.

Barron et sa femme, Leslie Barron, une artiste talentueuse (Marc Chagall rencontre Grandma Moses), séjournaient dans l’un des hôtels du centre-ville de Jacksonville, mais ils envisageaient de déménager dans un hôtel à Ponte Vedra Beach. Ils n’étaient pas inquiets, d’avoir des flashbacks. Ils ont évolué.

Barron est un bourreau de travail du Champions Tour. S’il y a un événement, il est là. Il a joué 32 fois au cours de la saison 20-’21 en cours. (Bernhard Langer a joué 34 fois et Couples 18.) Il a gagné 1,5 million de dollars pour la saison après avoir remporté une épreuve au Canada en août, sa deuxième victoire senior. Il a remporté l’événement Dick’s Sporting Goods, à Endicott, NY, en 2019, peu après avoir eu 50 ans et une décennie après l’annonce de sa suspension.

Donc, deux victoires en deux ans sur le circuit senior, après avoir à peine joué pendant une décennie et après une longue et frustrante carrière sur le PGA Tour au cours de laquelle il a disputé 238 événements et effectué 111 coupes. (Savez-vous à quel point vous devez être bon au golf pour faire 111 coupes sur le Tour ?) Lorsque le Tour a suspendu Barron pour avoir enfreint ses politiques antidopage, certains de ses frères du Tour ont pensé que c’était une blague et pas une bonne. Barron était un compagnon de compagnon, âgé de 40 ans, avec des antécédents de santé et pratiquement aucun statut du PGA Tour. Il est resté sur le plateau pendant un an et y est resté longtemps après la fin de la suspension. Pendant environ huit ans, Barron n’a pratiquement pas joué au golf de compétition.

Donc pour Doug Barron, d’être là où il est maintenant, étant donné où il était ? C’est étonnant. Oui, Doug Barron. Il a battu Couples, lorsqu’il a gagné en 2019. Il est maintenant devant lui sur la liste des gains.

“Ce fut huit bonnes années, quand j’étais à la maison”, a déclaré Barron. « J’ai aimé être à la maison. J’ai bien aimé être avec ma femme, nos deux enfants. J’ai donné mille leçons. Le golf de compétition était dans son rétroviseur. Ou du moins le pensait-il.

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À la fin de la quarantaine, Barron a découvert qu’il avait simplifié le jeu, physiquement et mentalement. “Le jeu du Tour comprend beaucoup de coups coupés, mais mon swing veut frapper des coups nuls, alors j’ai juste décidé de jouer le tirage au sort”, a déclaré Barron. Il a commencé à méditer, à mieux manger, à faire plus d’exercice. Il a commencé à jouer dans des événements sur le Tour de la Côte d’Émeraude des ligues mineures et y a gagné. À l’été 2019, sur le point d’avoir 50 ans, il s’est rendu en Angleterre pour tenter de se qualifier pour le British Senior Open. Parlez de prendre un dépliant. Il est parti seul.

“En fait, je pensais que c’était un peu extravagant”, a déclaré Leslie Barron cette semaine. Cela, et plus encore. Ses années sur le Tour – toujours par intermittence, par intermittence – ont été stressantes pour Barron et pour les Barrons. « J’étais content pour lui ne pas de le faire », a déclaré Leslie. Leur vie de famille s’était améliorée, avec le père de maison et le père de deux garçons, à la maison.

Mais il s’est qualifié pour ce British Open, puis, de nulle part, il a terminé cinquième, à Royal Lytham. Lorsque Doug Barron est rentré à la maison, il avait 50 ans et était confiant et s’est retrouvé à aimer le golf de tournoi pour la première fois depuis toujours. Son prochain événement était Dick’s, dans le nord de l’État de New York, où il a gagné. Il est l’un des gars depuis. L’un des gars dont l’histoire ne ressemble à personne d’autre.

Il joue des tours d’entraînement avec Chris DiMarco et Ken Duke et d’autres qu’il connaissait il y a 20 et 30 ans. Leslie Barron sort de temps en temps, et elle a ravivé des amitiés avec d’autres épouses de joueurs qu’elle n’avait entretenues que par Facebook au cours des douze dernières années. Le fils aîné des Barron, Buzz, 20 ans, est dans l’armée américaine et est stationné à l’étranger. Les parents peuvent lui parler une fois par semaine. Leur plus jeune fils, Wiley, 15 ans, est un joueur de tennis de tournoi actif. Leslie Barron est en retard dans ses commandes. Tous les Barrons ont un truc.

« Je trouve que je n’ai plus à m’entraîner autant maintenant », a déclaré Doug Barron. “Je connais mon swing.” Il sait ce qu’il veut faire avec le ballon et comment il va le faire. Comme tout le cauchemar de la suspension? Il dit qu’il y pense à peine. Mais cela ne veut pas dire que l’expérience ne l’a pas marqué.

« Il était assez aigri [on tournament golf], bien sûr », a déclaré Leslie. « La suspension était le début de la fin. Il avait besoin d’être bien, et il ne l’était pas. C’était une chose très, très difficile à vivre. Mais je ne pense pas que nous serions ici si nous ne le faisions pas. On s’en est sorti. Il s’est amélioré.

La partie meilleure au golf que tout le monde peut voir. Le voilà, Doug Barron, 14e sur la liste d’argent de la tournée des champions pour la saison. Leslie Barron n’a pas expliqué tout cela et elle n’en avait pas besoin. Son mari a meilleur, de multiples façons. Il n’y a pas de pilule magique pour ça. Cela ne se fait pas du jour au lendemain. Mais le voici, jouant à Jacksonville. Doug Barron, aux côtés de Furyk et de ses amis. Doug Barron.

Michael Bamberger accueille vos commentaires à Michael.Bamberger@Golf.com

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Michel Bamberger

Contributeur de Golf.com

Michael Bamberger écrit pour Magazine GOLF et GOLF.com. Avant cela, il a passé près de 23 ans en tant que rédacteur principal pour Sports illustrés. Après l’université, il a travaillé comme journaliste dans un journal, d’abord pour la (celle de Marthe) Gazette du vignoble, plus tard pour L’enquêteur de Philadelphie. Il a écrit un variété de livres sur le golf et d’autres sujets, dont le plus récent est La seconde vie de Tiger Woods. Le sien le travail de magazine a été présenté dans plusieurs éditions de La meilleure rédaction sportive américaine. Il détient un brevet américain sur L’E-Club, un club de golf utilitaire. En 2016, il a reçu le prix Donald Ross de l’American Society of Golf Course Architects, la plus haute distinction de l’organisation.