October 15, 2021

D’anciens joueurs et des officiels réagissent au transfert d’un major de la LPGA du désert

À l’exception de Dinah Shore elle-même, personne n’est aussi identifié avec le tournoi de golf de la LPGA du désert que la joueuse du Temple de la renommée Amy Alcott. La nouvelle que le championnat majeur maintenant connu sous le nom de championnat Chevron quittera le désert après 2022 a amené Alcott à regarder le passé ainsi que l’avenir.

“À certains égards, ce sera le deuil d’une perte, mais à d’autres égards, avoir un sponsor comme Chevron qui s’est vraiment engagé sera formidable”, a déclaré Alcott, qui a remporté le championnat majeur à trois reprises et a lancé la tradition du vainqueur. le lac au Mission Hills Country Club après sa victoire en 1988.

La tristesse pour la vallée de Coachella mais la compréhension que le tournoi pourrait être plus grand et meilleur dans un nouvel endroit et avec le parrainage de Chevron semblait être la réaction écrasante à l’annonce de mardi que le tournoi autrefois organisé par Dinah Shore déménagera à Houston en 2023.

“J’ai un amour profond pour l’événement”, a déclaré Gabe Codding, le directeur du marketing de la ville de Rancho Mirage qui a commencé à travailler de manière saisonnière à l’événement LPGA en 1996 et est devenu directeur du tournoi de 2008 à 2017. “Alors à voir , savoir que l’événement peut aller d’où il a commencé (en statut) et revenir là où il devait être est un sentiment incroyable. Et puis absolument vidé qu’il quitte notre destination et Poppie’s Pond et Mission Hills. C’est donc très conflictuel et très difficile à gérer pour moi personnellement.

Alors qu’il était directeur du tournoi, Codding a aidé à la transition du sponsoring de Nabisco à Kraft, puis de Kraft à All Nippon Airways. Il a déclaré que son côté coordinateur de l’événement comprend la nécessité pour la LPGA de déplacer l’événement.

“C’est une entreprise nord-américaine basée aux États-Unis”, a déclaré Codding à propos de Chevron. « C’est un rêve devenu réalité.

Marilyn Chung, Le soleil du désert

Suite: Un long et lent au revoir pour un major de la LPGA dont le temps est peut-être simplement écoulé

Suite: Fin d’une ère : le championnat majeur de la LPGA, autrefois le Dinah Shore, quittera Coachella Valley après 2022

Nicole Castrale a deux liens avec le tournoi Rancho Mirage. Elle a vu l’événement pour la première fois à l’âge de 15 ans et était une excellente golfeuse à Palm Desert High School, avec son entraîneur et professionnel de golf local Vern Frazer lui disant que ce tournoi était ce pour quoi ils travaillaient. Castrale a atteint la LPGA et a joué huit fois dans le championnat majeur à partir de 2007.

“C’était mon objectif d’y jouer, surtout d’être dans ma ville natale, étant si jeune”, a déclaré Castrale mardi lors d’un voyage en Grèce. “En voyant Juli Inkster, elle était un modèle pour moi, et maintenant nous sommes amis. Donc tout au long du lycée et de l’université, j’ai voulu participer à l’événement dans mon jardin.

Castrale a remporté la LPGA et a joué dans deux équipes de la Solheim Cup, mais elle n’a jamais remporté de tournoi majeur avant que des problèmes de dos ne la forcent à quitter la tournée. Elle considère que le mouvement du tournoi est à la fois bon et mauvais pour la LPGA.

“C’est un endroit difficile, car il y a des joueurs qui vont être attristés par la fin de l’histoire, mais d’un autre côté, c’est leur travail, et dans une petite mesure, c’est une petite promotion”, a déclaré Castrale. , qui travaille maintenant dans l’immobilier au Toscana Country Club à Indian Wells. “Ils ont un sponsor qui semble les soutenir complètement et leur donner l’opportunité qu’ils n’auraient peut-être pas s’ils ne pouvaient pas trouver un autre sponsor.”

La personnalité de la radio du désert Rich Gilgallon, qui a été surprise par la nouvelle mardi, a présenté Castrale et tous les autres joueurs sur le premier tee du parcours du tournoi Dinah Shore au cours des 22 dernières années.

“Je suis dévasté pour la communauté et pour le club, et je suis personnellement dévasté”, a déclaré Gilgallon.

Gilgallon a déclaré qu’il était devenu ami sur le premier tee avec de nombreux joueurs, de Joanne Carner au cours de sa première année à Pat Bradley, qui partage des antécédents en Nouvelle-Angleterre avec Gillgallon, à Annika Sorenstam, qui a toujours voulu savoir ce qu’il y avait sur la carte Gilgallon était sur le point de lire la présentant.

“Je le considère comme l’une des grandes bénédictions de ma vie, vraiment”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté que le tournoi concernait toujours l’hôtesse d’origine Dinah Shore ces dernières années.

« Je sais que cela ne s’appelait pas le Dinah Shore, mais il a été joué sur Dinah Shore Avenue sur le Dinah Shore Course », a-t-il déclaré. “Je suis triste pour cela aussi, que l’héritage n’ait pas pesé un peu plus lourd avec le sponsor.”

Alcott a déclaré que l’idée qu’une entreprise de plusieurs milliards de dollars comme Chevron parraine un événement de la LPGA montre comment la LPGA a changé ces dernières années.

«Je me souviens avoir entendu l’adage selon lequel le golf féminin est vendu et le golf masculin est acheté», a déclaré Alcott. «Et maintenant, je pense que nous entrons dans un endroit où le golf féminin, parce que c’est excitant, c’est mondial, le golf féminin est acheté. Les gens en voient la valeur. »

En tant que membre de Mission Hills, Alcott a déclaré qu’elle ressentait toujours un soutien pour l’événement au niveau local.

«Je sens que les membres le veulent vraiment. Tout change, mais je sens que les membres le veulent », a déclaré Alcott. « Je vois l’état du parcours, il est en très bon état pendant l’épreuve. Je n’ai pas remarqué de changement. J’ai remarqué l’enthousiasme continu pour l’événement.

“Je pense donc que ce serait très difficile pour certaines personnes et peut-être qu’il y aura des membres qui diront super, c’est super de reprendre notre cours en avril”, a-t-elle ajouté. « Cela fera le pari. »

Les difficultés financières d’All Nippon Airways ont également contribué à l’évolution du tournoi après l’année prochaine, a déclaré Codding. En tant que compagnie aérienne internationale, ANA a été durement touchée par la pandémie de COVID-19 et a vu ses revenus se tarir.

« Vous regardez la pauvre ANA avec une pandémie mondiale. Lorsque nous étions en négociation pour leur deuxième renouvellement de contrat (une prolongation de trois ans jusqu’en 2022), c’était la seule chose qui les préoccupait, quelque chose de semi-catastrophique qui a un impact profond sur leur entreprise et qui a autant de responsabilité, à long terme. responsabilité à terme », a déclaré Codding.

Castrale a déclaré qu’il serait difficile de considérer le Chevron Championship comme le prolongement logique de ce qui était autrefois le Colgate Dinah Shore Winner’s Circle.

“Le majeur que nous avons connu et le majeur dans lequel je me suis efforcé de jouer quand j’avais 15 ans et que je voulais avoir l’opportunité de jouer, mon objectif, n’est pas le même”, a déclaré Castrale. “Mais Chevron a maintenant créé une opportunité pour la prochaine génération de créer de nouveaux souvenirs.”

Larry Bohannan est l’écrivain de golf The Desert Sun, il peut être contacté à larry.bohannan@desertsun.com ou au (760) 778-4633. Suivez-le sur Facebook ou sur Twitter à @larry_Bohannan. Soutenez le journalisme local. Abonnez-vous à Le soleil du désert.

.