October 15, 2021

L’USGA et R&A annoncent une règle locale modèle qui limite la longueur du club à 46 pouces

L’US Golf Association et le R&A ont annoncé conjointement mardi matin qu’un nouveau modèle de règle locale sera disponible à partir du 1er janvier 2022, qui réduit la longueur des non-putters de 48 pouces à 46 pouces.

La règle est susceptible d’être mise en œuvre uniquement lors de certaines compétitions d’élite et il est peu probable qu’elle soit jamais appliquée pour le jeu amateur régulier. Considérez cela comme une option pour l’US Open et non comme une limite de longueur de pilote pour votre tournoi membre-invité ou votre match de week-end.

Oui, c’est ce que Phil Mickelson tweeté environ deux fois en août, mais une réduction de la longueur maximale autorisée des clubs de golf est en cours depuis plusieurs années. En octobre 2016, l’USGA et la R&A ont envoyé des avis aux fabricants d’équipement indiquant que les organes directeurs du jeu étudiaient et envisageaient une réduction. En février, le L’USGA et R&A ont à nouveau demandé aux fabricants de clubs pour obtenir des commentaires concernant une réduction de la longueur maximale du club. Cette période de commentaires, qui comprend des commentaires sur d’autres règles locales possibles visant à réduire la distance, y compris les retours en arrière sur les balles et les têtes de club, se termine le 2 novembre.

Phil Mickelson entame sa dernière manche du Constellation Furyk & Friends 2021 au Timuquana Country Club de Jacksonville, en Floride. Photo de Garry Smits/Florida Times-Union

“Nous examinons cette règle spécifique concernant la durée des clubs depuis un certain temps”, a déclaré Thomas Pagel, directeur général principal de la gouvernance de l’USGA, dans une interview exclusive avec Semaine du golf. «En fin de compte, nous l’avons mis en pause alors que nous lancions le projet Distance Insights. Mais alors que nous et l’industrie continuons à travailler via Distance Insights et à envisager des réductions de distance potentielles à l’avenir, c’est le bon moment pour être proactif. »

La création d’un modèle de règle locale permet aux organisateurs de tournois de golf de mettre en place des règles spéciales pour leurs événements. Dans ce cas, les organisateurs d’événements peuvent choisir d’autoriser ou non l’utilisation de clubs de plus de 46 pouces. L’USGA et le R&A ont souligné que ce modèle de règle locale est destiné à être utilisé uniquement lors d’événements d’élite, et non au niveau local pour régir les golfeurs récréatifs et de club.

Par exemple, le PGA Tour pourrait mettre en œuvre la règle et ne pas autoriser les joueurs à utiliser un pilote de 47 ou 48 pouces – l’un ou l’autre étant actuellement autorisé – au Players Championship, Honda Classic ou Farmers Insurance Open, tandis que l’Augusta National Golf Le club pourrait ne pas choisir de mettre en œuvre la règle locale modèle, permettant aux participants au Masters d’utiliser un pilote plus long que celui d’origine.

Une poignée de professionnels du tourisme utilisent des pilotes de plus de 46 pouces, y compris Mickelson, qui a tweeté qu’il utilisait un pilote de 47,5 pouces de long. D’autres pros sont passés à des pilotes plus courts, parfois aussi courts que 43,5 pouces, pour maximiser le contrôle.

Il y a des décennies, la plupart des moteurs de stock dans le commerce de détail mesuraient moins de 44 pouces. L’avènement de manches en graphite plus légers et de têtes de club en titane et en fibre de carbone plus grandes a permis aux fabricants de fabriquer des drivers plus longs qui étaient encore relativement contrôlables et plus tolérants que les têtes de club en bois et en métal de la vieille école. Un club plus long peut produire plus de vitesse et plus de distance, tant que le joueur peut trouver le centre de la face du club ou un point d’impact à proximité.

Pagel ne parlerait pas au nom du R&A, mais il a clairement indiqué que l’USGA – qui organise l’US Open, l’US Women’s Open, l’US Amateur, l’US Women’s Amateur et plusieurs autres événements de premier plan pour les golfeurs d’élite – sait ce qu’elle fera la saison prochaine. .

“C’est quelque chose en quoi nous croyons, donc notre plan serait de mettre cela en œuvre dans tous nos championnats en 2022”, a déclaré Pagel. “Maintenant, cela n’inclut pas les qualifications, mais certainement au championnat proprement dit, cette règle locale sera en vigueur.”

Ainsi, si vous aspirez à vous qualifier pour l’US Open 2022 au Country Club ou l’US Women’s Open à Pine Needles, vous pouvez utiliser un pilote de plus de 46 pouces de long pendant les tours de qualification. Mais si vous participez au championnat, vous devrez utiliser un pilote de 46 pouces ou moins. Dans un proche avenir, a déclaré Pagel, les golfeurs qui tentent de se qualifier pour les championnats nationaux et les événements de l’USGA devront utiliser des clubs conformes à la règle locale modèle.

La grande majorité des golfeurs récréatifs et des professionnels du circuit utilisent un driver d’une longueur inférieure à 46 pouces, ce modèle de règle locale ne les affectera donc pas. Club Champion, qui compte 85 sites d’installation de clubs à travers les États-Unis, a récemment déclaré Semaine du golf que seulement environ 5 pour cent de tous les pilotes qu’il vend sont plus longs que 46 pouces.

Cette annonce de ce modèle de règle locale ne surprendra pas les gens de l’industrie, et ce n’est certainement pas quelque chose qui va clore le débat sur la distance. Les instances dirigeantes ont signalé en 2020 que la distance moderne joue un rôle trop important dans le golf et que les taux actuels de gains de distance n’étaient pas durables.

« Lorsque ce sujet a été discuté il y a plusieurs semaines, je pense qu’il y avait une certaine perception que : « cela (plafond sur la longueur totale du club) faisait partie du projet Distance Insights et que les organes directeurs avaient investi beaucoup de temps et d’énergie dans Distance Insights, (et) c’est ce que vous avez proposé ? », a déclaré Pagel. « Ce n’est pas la solution à Distance Insights. Ce n’est même pas une solution. C’est juste un domaine où nous voulons être proactifs alors que l’industrie continue d’explorer et d’avoir ces discussions et dialogues sur la distance, le rôle que joue la distance dans le jeu et ce que cela signifie pour le jeu à l’avenir.

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